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Shakur Stevenson voit en Jared Anderson une future légende de la boxe

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Dans le milieu de la boxe américaine, un nom fait l’unanimité auprès des connaisseurs : Jared Anderson. Considéré comme l’étoile montante de la catégorie des poids lourds, Anderson est en passe de devenir la prochaine grande figure de ce sport aux États-Unis. Ce jeune prodige de 24 ans, originaire de Toledo, Ohio, avec un palmarès impressionnant de 16 victoires (dont 15 par K.O.), attire tous les regards, y compris ceux de Shakur Stevenson, son coéquipier chez Top Rank, qui n’a pas manqué de lui tresser des lauriers.

Stevenson, trois fois champion du monde dans différentes catégories et médaillé d’argent aux Jeux Olympiques de 2016 pour les États-Unis, a partagé ses impressions sur Anderson dans une vidéo publiée sur la chaîne YouTube de Top Rank. « Il peut faire des choses que je peux faire. Il peut faire des choses que les petits gars peuvent faire », a déclaré Stevenson. Cette capacité d’Anderson à allier vitesse, agilité et puissance, rare chez les poids lourds, lui fait dire que Anderson n’est pas juste un grand gabarit, mais un « petit gars dans un corps de grand ».

L’ascension d’Anderson est fulgurante. L’an dernier, il est passé de combattant en sous-carte à tête d’affiche des soirées de boxe diffusées sur ESPN, démontrant ainsi la confiance que Top Rank place en lui. Ce samedi, au American Bank Center de Corpus Christi, Texas, lors d’une rencontre retransmise sur ESPN, Anderson affrontera Ryad Merhy, un Belge de 31 ans (32 victoires, 2 défaites, 26 K.O.), ancien détenteur du titre mondial en catégorie cruiserweight. Ce dernier, pour sa première apparition sur le sol américain, compte bien laisser une empreinte indélébile et freiner l’ascension de la nouvelle coqueluche américaine.

En évoquant les capacités d’Anderson, Stevenson ne tarit pas d’éloges. Il ose même le comparer aux légendes de ce sport, expliquant qu’avec le type de compétences et de talent qu’il possède, Anderson a le potentiel pour atteindre le status de grandeur de figures emblématiques telles que Muhammad Ali, Tyson Fury, George Foreman ou Joe Frazier.

Si les poids lourds ont longtemps été dominés par des champions au parcours impressionnant, Stevenson voit en Anderson non seulement une suite à cette tradition, mais aussi une possible révolution grâce à son profil atypique de « grand petit gars ». La boxe a souvent été un sport où les surprises sont légion, mais avec Anderson, c’est peut-être l’aube d’une nouvelle ère de dominance américaine qui s’annonce dans la catégorie reine.

Ce combat contre Merhy représente donc une étape cruciale pour Anderson. Au-delà de la victoire, c’est la manière qui sera observée. Avec l’appui de son entourage et les louanges d’un boxeur accompli tel que Stevenson, Jared Anderson semble avoir toutes les cartes en main pour non seulement gagner ce samedi, mais aussi pour marquer l’histoire de la boxe poids lourds dans les années à venir.

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