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Découvrez comment Jared Anderson s’est préparé à affronter Ryad Merhy à la manière de Shakur Stevenson

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En plein cœur du Texas, à Corpus Christi, Jared Anderson s’apprête à monter sur le ring pour la 17ème fois de sa carrière professionnelle. Jeune espoir des poids lourds, âgé de 24 ans, il est pressenti pour maintenir son invincibilité face à Ryad Merhy, dans un combat où il est le grand favori. Anderson, qui affiche un palmarès presque parfait avec 16 victoires dont 15 par KO, n’a laissé échapper la victoire avant la limite qu’une seule fois. En juillet 2023, il s’est mesuré à Charles Martin, ancien champion IBF, dans un combat qui s’est étendu sur 10 rounds.

Ce talentueux combattant ne cesse d’impressionner par sa puissance destructrice, mais ce qui retient l’attention, c’est son intérêt pour un boxeur d’une discipline différente, le champion WBC des poids légers, Shakur Stevenson. Malgré leurs styles de combat divergents, Anderson puise de l’inspiration dans les performances de Stevenson, reconnu pour sa technique raffinée. « C’est un médaillé d’argent et un champion du monde – c’est cela qui m’a incité à le suivre », déclare Anderson, mettant en lumière la grande estime qu’il porte à son camarade.

Les deux sportifs partagent une relation fraternelle et un respect mutuel. Non seulement ils viennent de la même ville et fréquentent le même gymnase, mais ils prennent également le temps de s’entraider. « Nous veillons toujours à nous soutenir mutuellement », affirme Anderson sur leur amitié.

Stevenson, âgé de 26 ans, fait figure de prétendant au titre de meilleur boxeur actif, position actuellement occupée par des légendes telles que Terence Crawford. Les attentes sont grandes, d’autant plus que des figures emblématiques du sport, dont Floyd Mayweather et Andre Ward, l’ont soutenu avant sa victoire contre Edwin de los Santos en novembre.

Anderson, quant à lui, doit faire face à des défis en dehors du ring. Avec un combat à venir moins exigent que ses précédents, contre Merhy, et un rendez-vous judiciaire pour « délit de fuite de troisième degré face à un policier » convoqué deux jours après le match, la pression est palpable.

Le soutien entre Anderson et Stevenson transcende le cadre sportif, soulignant une solidarité qui s’étend au-delà des entraînements et des combats. C’est cette alliance, ce soutien inébranlable l’un pour l’autre, qui définissent le caractère unique de leur relation. L’intuition d’Anderson pour s’inspirer des grands de ce monde, au-delà des catégories de poids et des disciplines, témoigne de son ambition de se tailler une place parmi les meilleurs poids lourds de sa génération, à l’image des espoirs placés en Stevenson dans les catégories plus légères.

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