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Nate Diaz cherche la rédemption après une « virée » indisciplinée contre Jake Paul

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L’été dernier, Nate Diaz a fait ses débuts en boxe professionnelle, une expérience qui s’est mal terminée, puisqu’il a été mis au tapis et a perdu par décision unanime en dix rounds contre Jake Paul.

Ce samedi soir, la star des sports de combat, Diaz (22-13 en MMA), espère rallier ses fidèles et prendre sa revanche en affrontant Jorge Masvidal (35-17 en MMA) dans un combat crossover au Honda Center d’Anaheim, en Californie. Ce face-à-face est l’occasion pour Diaz de laver l’affront de sa défaite en 2019 contre « Gamebred » dans une cage de l’UFC, cette fois sur un ring de boxe.

Lors d’une conférence de presse, Diaz a confié à BoxingScene : « Ce serait beaucoup mieux de l’affronter en MMA, mais c’est tout ce qu’il peut faire. Tant que nous échangeons des coups, je suis partant. »

« Je suis ici pour faire mon travail. Je me suis entraîné dur. Je suis venu ici pour gagner, par tous les moyens. »

Lors de leur première rencontre, Diaz avait perdu contre Masvidal par arrêt du médecin en raison de coupures, après 15 minutes de combat où il avait été largement dominé. Aujourd’hui, Diaz révèle qu’il n’était pas à 100 % de ses capacités lors du combat où Masvidal avait été couronné premier champion BMF de l’UFC.

« Je n’aime pas trouver des excuses, donc je ne l’ai pas fait, mais maintenant, des années plus tard, je peux dire que j’avais un ménisque déchiré au genou deux semaines avant le combat », a déclaré Diaz. « Le combat était énorme, au Madison Square Garden à New York, et il était impensable que je ne me présente pas. Le combat aurait été totalement différent si j’avais été à plus de 20 % de mes capacités. »

Diaz a également mentionné qu’il n’était pas pleinement préparé face à Paul. « Ce n’était pas mal. Il est beaucoup plus grand. J’aurais aimé avoir une catégorie de poids à respecter pour pouvoir être plus discipliné et faire ce que je devais faire », a-t-il déclaré. Diaz a combattu Paul à 84 kg, alors qu’il concourait auparavant à 77 kg pendant sa carrière en UFC. « Paul n’était pas un adversaire très technique. J’ai fait un petit camp d’entraînement et, à partir de là, j’ai pratiquement fait la fête jusqu’au combat. J’aurais voulu faire les choses un peu mieux. C’était nécessaire pour pouvoir vraiment lui botter le cul [en cas de revanche]. »

Depuis 2019, Diaz n’a remporté qu’un seul combat, une soumission au quatrième round contre Tony Ferguson en 2022, lors de son dernier combat en UFC. Diaz aspire à retourner dans l’organisation pour un combat de trilogie contre Conor McGregor.

« Je considère que c’est un combat qui doit avoir lieu », a affirmé Diaz. « Je veux finir ce combat pour penser à l’avenir. UFC 306 [au Sphere à Las Vegas] serait génial si c’est une option. Je veux organiser de grands combats contre les meilleurs adversaires pour le reste de ma carrière. »

Une défaite contre Masvidal entacherait encore davantage la réputation et le charisme de Diaz, fervemment soutenu par son armée de fans, la fameuse « Diaz Army ».

À 39 ans, Diaz semble parfois désintéressé à l’approche du combat contre Masvidal, quittant brusquement une conférence de presse et arrivant en retard à une autre.

« Je suis fatigué de tout ça. Je suis prêt à me battre. Je suis prêt pour le show », a déclaré Diaz. « Je suis là pour botter des culs et faire mon truc. J’espère que vous regarderez. »

« On est prêts à se battre, et rien d’autre. C’est tuer ou être tué. Il a fait des trucs impressionnants, mais je serai prêt. »

De son côté, Masvidal est déterminé à clore la carrière de Diaz. « Je veux juste me battre et mettre ce con K.O. », a-t-il affirmé.

Le combat Diaz vs. Masvidal sera diffusé en pay-per-view pour 49,99 $ sur Fanmio, DAZN, PPV.com et UFC Fight Pass.

Manouk Akopyan, journaliste sportif, écrivain et reporter, membre de la Boxing Writers Association of America et de l’MMA Journalists Association, peut être contacté sur X (anciennement Twitter), Instagram, LinkedIn et YouTube à @ManoukAkopyan, par email à manouk[dot]akopyan[at]gmail.com ou via www.ManoukAkopyan.com.

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