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Nate Diaz offre aux fans ce qu’ils désirent lors de sa victoire sur Jorge Masvidal

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Il était tout à fait approprié qu’un combat construit autour de l’image plutôt que de la substance finisse par refléter cette dynamique. Jorge Masvidal et Nate Diaz ont tous deux cultivé des foules de fans avec leurs personnalités de « mauvais garçons » et leur technique de frappe en MMA. Mais leur duel en tête d’affiche d’une carte de pay-per-view samedi à Anaheim, Californie, ressemblait plus à une tournée de retrouvailles pour un groupe de rock classique qu’à un match de championnat mondial de boxe parmi les mi-lourds.

Devant une foule complète de 18 040 spectateurs au Honda Center, Diaz remporta une décision majoritaire contre Masvidal lors de l’événement principal, prenant ainsi sa revanche de sa défaite en MMA contre Masvidal d’il y a cinq ans.

Les scores des juges étaient de 95-95, 98-92 et 97-93.

Diaz (1-1), 39 ans, de Stockton, Californie, démarra fort et remporta clairement le premier round, tandis que Masvidal (1-1), 39 ans, de Miami, Floride, s’ajustait en combattant en position de gaucher. La pression constante de Diaz repoussa Masvidal, qui opposa des angles et du mouvement. Toutefois, l’apparence esthétique du combat laissa à désirer.

Tandis qu’ils se battaient, les coups semblaient secondaires face au spectacle de deux légendes du MMA, approchant désormais la quarantaine, partageant un ring de boxe pour l’une de leurs dernières performances dans les sports de combat. Bien qu’ils ne se disputassent pas un titre mondial, les deux combattants montrèrent beaucoup de courage lors d’un affrontement éprouvant. La pression incessante de Diaz évoquait celle d’Antonio Margarito, tandis que Masvidal utilisait des techniques plus traditionnelles et chronométrait les attaques de Diaz avec efficacité.

À travers les huit rounds, leurs statistiques de coups se reflétaient mutuellement, Masvidal touchant légèrement plus souvent que Diaz. Le round le plus notable de Masvidal vit de bons coups au corps, mais Diaz se ressaisit en fin de round. Masvidal continua de placer des coups remarquables, et les deux combattants se battirent jusqu’au dernier gong.

Les juges favorisant l’agressivité et le volume de coups de Diaz, lui attribuèrent la victoire par décision majoritaire.

Pour ajouter de l’info, rappelons que ce combat n’était pas seulement un événement sportif, mais aussi un spectacle mémorable pour les fans qui ont vu deux des combattants les plus charismatiques et populaires de la dernière décennie s’affronter une fois de plus. Avec ça, la soirée s’est transformée en une célébration de leur impact durable sur les arts martiaux mixtes.

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