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L’art de promouvoir Nate Diaz et Jorge Masvidal pour un public de boxe

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Ce week-end à Anaheim en Californie, une foule estimée entre 15,000 et 18,000 fans de boxe devrait se rassembler pour assister à une soirée de combats palpitante. Bien que le combat principal de la soirée soit un duel intrigant entre les poids super-moyens Daniel Jacobs et Shane Mosley Jr., l’attention médiatique est focalisée sur deux anciennes stars de l’UFC : Nate Diaz et Jorge Masvidal.

Malgré une expérience limitée en boxe – Diaz a un bilan de 0-1 après avoir perdu un combat de dix rounds contre Jake Paul et Masvidal affichant un 1-0 grâce à une décision majoritaire en quatre rounds en juin 2006 – leur notoriété et leur rivalité partagée ont conduit à une nouvelle rencontre lucrative entre les deux athlètes.

Solomon Engel, PDG de Fanmio, a organisé cet événement au Honda Center et admet : « Ce n’est jamais facile. Nous l’avons déjà fait, mais il y a toujours une part de stress avec les athlètes. Mais les préparatifs se passent très, très bien. »

Engel détient les droits de promotion de Masvidal pour la boxe et envisage qu’une victoire sur Diaz pourrait ouvrir la voie à une autre grande soirée pour l’icône du MMA plus tard dans l’année. « Nous avons un contrat multi-combats avec Masvidal pour la boxe », ajoute-t-il. « Et nous avons déjà presque finalisé son prochain combat, un duel contre un boxeur très connu. Il faut d’abord qu’il passe l’épreuve de samedi soir. »

Cependant, l’histoire de Masvidal-Diaz dépasse le cadre de la boxe. Les puristes se concentreront sur Jacobs-Mosley, mais le passé et la rivalité des stars du MMA attireront des fans qui d’ordinaire ne regarderaient pas la boxe. Engel le reconnaît aussi.

« Nous avons conclu un accord avec Masvidal et l’UFC pour signer Masvidal exclusivement pour la boxe », explique Engel. « Nous nous concentrons sur la boxe ; c’est une grande partie de notre activité. Masvidal avait aussi de bonnes compétences en boxe tout au long de sa carrière en MMA. Nous pensions que, pour toutes ces raisons, il serait formidable de travailler avec lui, et c’est le cas. »

Quant à Nate Diaz, leur histoire commune est belle et bien connue. « Ces deux gars ont de l’histoire – ils se sont affrontés il y a de nombreuses années, vendant tous les billets du Madison Square Garden, avec un nombre très élevé de pay-per-view. Nous pensions que c’était une opportunité idéale pour les réunir à nouveau. »

Engel mentionne le controversé arrêt du combat pour la ceinture BMF, qui avait conduit à la victoire de Masvidal : « Cela crée une grande histoire derrière ce combat. Ces deux gars voulaient cette revanche depuis longtemps, et nous avons donc saisi l’opportunité et ils vont de nouveau s’affronter – mais cette fois en boxe. »

En ce qui concerne les entraînements rigoureux de Diaz et Masvidal, Engel est optimiste. « Ils prennent ça très au sérieux. Masvidal a l’air fantastique. Quant à Diaz, je pense qu’il prend ce combat bien plus au sérieux que celui contre Jake Paul. »

On ne saurait oublier le combat principal pour les puristes de la boxe : Jacobs, avec un bilan de 37-4 (30 KO), contre Mosley, 21-4 (12 KO), qui reste sur une série de quatre victoires consécutives. « Jacobs est un ancien champion qui a faim de victoires, tandis que Mosley est en pleine forme. Un affrontement parfait, » déclare Engel.

Enfin, la carte inclut également un duel intéressant entre le prospect des poids légers Amado Vargas (10-0) et Sean Garcia (7-0-1), le frère cadet de Ryan Garcia. « Deux jeunes invaincus, très ambitieux. Sean Garcia est le jeune frère de Ryan, et vous avez aussi la famille Vargas. Ces familles ont une petite rivalité et ça promet un combat intense. »

Ce week-end promet donc d’être explosif à Anaheim, avec les amateurs de boxe et de MMA rassemblés pour une nuit mémorable.

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