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Mike Tyson contre Jake Paul : l’affrontement que personne n’imaginait

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Dans une ambiance qui tranche radicalement avec la période où il était considéré comme le champion poids lourd le plus redoutable de tous les temps, Mike Tyson a affiché un comportement inattendu en riant de bon cœur et en lançant des coups doux dans le ventre de Jake Paul, le taquinant même lors de leur confrontation. Ce moment, témoignant d’une facette moins agressive du légendaire boxeur, a certainement surpris les amateurs de boxe.

Selon Paulie Malignaggi, qui s’est exprimé lors de l’épisode de mardi du « Deep Waters » de ProBox TV, Tyson semble avoir du mal à prendre Jake Paul au sérieux. « Avoir combattu des géants comme [Evander] Holyfield, Lennox Lewis, Michael Spinks, Larry Holmes … Il est probable que Tyson se soit dit que l’intimider n’était pas nécessaire…, » a déclaré Malignaggi.

Cet échange fait place à une nouvelle dynamique dans la configuration des combats de Tyson. Pour cette rencontre, Tyson, à l’âge de 58 ans, enfilera des gants de 396g (14 onces) spécialement rembourrés et le combat sera divisé en huit rounds de deux minutes chacun, une mesure prise pour atténuer les effets de la fatigue.

Malignaggi, sceptique quant aux chances de Mike Tyson dans un véritable combat, souligne l’âge du boxeur : « 58 ans, c’est 58 ans. Même si Jake Paul n’est pas au niveau auquel Mike était à son apogée, il est dans la fleur de l’âge, dans la mi-vingtaine, et il pratique la boxe depuis suffisamment longtemps. »

L’événement diffusé sur Netflix se déroulera le 20 juillet au AT&T Stadium à l’extérieur de Dallas. Il mettra en vedette un combat co-principal entre la championne incontestée des poids super-légers, Katie Taylor, et Amanda Serrano. De plus, deux combats ont été annoncés mercredi : Julio Cesar Chavez Jr. affrontera l’ancien combattant de l’UFC, Darren Till, et les poids légers invaincus Ashton Sylve et Floyd Schofield monteront également sur le ring.

Algieri, évoquant les perspectives pour Tyson, a suggéré une approche radicalement différente : «Mike est l’attraction. Ce qu’ils auraient dû faire, c’est de le faire taire, juste le laisser se tenir là, menaçant,» suggérant que cette posture aurait envoyé un message clair, non équivoque sur ses intentions. Cependant, ce qui s’est produit, avec des « touche-ventre » et des sourires, n’a pas été bien perçu selon lui.

De son côté, Turki Alalshikh d’Arabie Saoudite, qui finance le combat Fury-Usyk, a poussé Tyson à ignorer « le script » et à mettre Paul KO, montrant qu’il y a une réelle attente pour un combat authentique et sérieux. Tyson lui-même a insisté sur le fait dans un post sur X que le combat ne serait pas truqué et qu’il a l’intention de mettre Paul KO.

Ce débat sur l’authenticité des combats surgit alors que la boxe a récemment bénéficié d’une vague de rivalités authentiques, comme le témoignent les tensions entre Fury et Usyk, Saul « Canelo » Alvarez et le promoteur de son adversaire du 4 mai, Jaime Munguia, Oscar De La Hoya, ainsi qu’entre Ryan Garcia et Devin Haney avant et après leur combat controversé du 20 avril. « Imaginez la boxe avec cette véritable animosité, les gars se giflant, » a souligné Malignaggi, pointant vers une soif du public pour ces drames qui semblent tout droit sortis d’une télénovela, une tendance particulièrement visible en Arabie Saoudite.

Quant à ce que signifie le combat Tyson-Paul, la réponse dépend de celui qui observe. Ce combat, à côté des affrontements prestigieux en Arabie Saoudite, où Fury et Usyk se disputent la couronne sacrée du meilleur poids lourd de la génération, ajoute une autre couche à la complexité et à l’attrait de la boxe moderne, marquée par des légendes vivantes et des figures montantes dans une arène où chaque coup peut écrire l’histoire.

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