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L’entraîneur de Josh Taylor exprime des préoccupations concernant les officiels pour le match revanche contre Catterall

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Joe McNally a lancé un appel aux officiels du prochain combat revanche entre Josh Taylor et Jack Catterall, prévu ce samedi, les mettant en garde contre le risque de surcompensation suite à la controverse du premier affrontement.

Les deux rivaux de longue date s’affronteront une nouvelle fois lors d’un combat sans titre à l’First Direct Arena de Leeds, un terrain considéré comme plus neutre, plus de deux ans après l’issue controversée de leur première rencontre. Cette nuit-là, au SSE Hydro de Glasgow, l’Écossais Josh Taylor – bien qu’il ait été mis à terre au huitième round et qu’un point lui ait été retiré lors du 11e pour coup porté après la cloche – a été déclaré vainqueur avec des scores de 114-111, 113-112 et 112-113, malgré une performance généralement perçue comme inférieure face à Catterall, l’outsider.

La décision d’attribuer le score de 114-111 en faveur de Taylor a conduit Ian John-Lewis à fournir des explications au British Boxing Board of Control (BBBoC), qui l’a rétrogradé de la catégorie élite A Star à A. Le BBBoC a également demandé aux instances mondiales de boxe (WBC, WBA, IBF, WBO) de maintenir Catterall en tant que challenger obligatoire pour leurs titres, mais Taylor a progressivement abandonné trois titres et perdu le quatrième face à Teofimo Lopez en juin 2023 à New York.

Suite à sa défaite contre Lopez, Taylor, âgé de 33 ans, a remplacé son entraîneur Ben Davison par Joe McNally. Ce dernier combat représente leur deuxième collaboration. McNally, conscient de la pression qui pèse sur les officiels, craint que ceux-ci ne tentent de compenser les erreurs passées: « C’est évidemment une crainte, » a-t-il déclaré. « Je ne veux pas que Josh laisse le résultat aux juges – je veux qu’il soit super dominant, dans un monde idéal. »

Il a ajouté : « Il y a Kevin Parker comme arbitre et les juges Kieran McCann, Mark Bates et Lee Every. Bien que moins expérimentés à ce niveau, j’espère que le BBBoC leur donnera des instructions claires pour oublier la controverse du premier combat et juger équitablement. »

McNally espère éviter toute nouvelle controverse : « Je souhaite que Josh et Jack démontrent tous deux leurs compétences pour offrir un combat dynamique et agréable pour les fans. » Concernant les officiels, McNally a exprimé ses préoccupations : « Mon plus grand souci est d’avoir un arbitre sous-qualifié pour ce combat. Pour ces occasions, un arbitre expérimenté est nécessaire. »

Le combat de samedi sera le 1 018ème de la carrière de Parker, mais probablement le plus médiatisé. Le premier combat avait pour arbitre Marcus McDonnell. McNally et son assistant Declan O’Rourke étaient présents ce soir-là et McNally explique : « Je suivais un peu la foule. J’étais sous l’impression que Taylor devait dominer, mais après avoir revu le combat pour travailler avec Josh, je pense que pour remporter un combat de cette envergure, il faut vraiment imposer l’action, ce que Catterall n’a pas entièrement réussi à faire. »

Les fans et les experts attendent avec impatience ce combat revanche, espérant une compétition juste et sans controverse. La prestation de samedi sera cruciale pour les deux boxeurs en quête de rédemption et de reconnaissance.

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