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Josh Taylor : Jack Catterall a eu sa chance, il ne sera jamais champion du monde

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Le lundi prochain, les routes publiques autour de l’île de Man fermeront et les superbikes commenceront à dévaler Bray Hill tandis que les essais pour les courses annuelles de motos Tourist Trophy (TT) débuteront. Pendant deux semaines, les pilotes dompteront leurs motos entre des haies, traversant des villes et gravissant des montagnes à des vitesses dépassant les 320 km/h.

« Il y a une flèche grise et une flèche verte. J’essaie de rester sur la grise », disait autrefois le grand du TT, Joey Dunlop, au sujet de la lutte pour garder sa moto sur la route.

Pour ceux qui ne comprennent pas ou ne participent pas à ce sport, cela semble terrifiant, voire impossible. Ils se demandent pourquoi les participants voudraient se soumettre à la possibilité très réelle de blessures débilitantes, voire pire. Au fil des ans, l’événement a survécu à des appels à l’interdiction, un peu comme la boxe.

Il est donc peut-être peu surprenant que l’ancien champion incontesté des poids super-légers, Josh Taylor, adore les motos et soit passionné par les courses TT.

« Oh, je vais le regarder, ne t’inquiète pas pour ça », affirme Taylor, 33 ans, à BoxingScene, visiblement content de faire une pause momentané en parlant de son prochain rematch avec Jack Catterall ce samedi. « J’espère pouvoir y aller. Nous avons attendu la dernière minute et il ne reste plus grand-chose. La dernière fois que j’y étais, c’était en 2019, juste avant le confinement. J’ai réussi à trouver un logement chez l’habitant la semaine avant et à prendre un petit vol avec mon père. J’ai dû partager une chambre avec mon père, ce qui n’était pas idéal, mais nous avons pu voir l’événement. »

« Quelle expérience, » continue-t-il. « Je l’ai regardé pendant des années. Regarder les vidéos embarquées des tours est juste fou, mais quand tu es là en vrai et que tu vois les vitesses auxquelles ils descendent Bray Hill, c’est absolument incompréhensible. »

Même les pilotes les plus expérimentés trouvent les 60 km du parcours extrêmement difficiles et déroutants la première fois qu’ils l’empruntent. La fois suivante, le paysage passe un peu moins vite et bien qu’ils ne puissent pas se permettre de perdre leur concentration une seconde, ils peuvent se concentrer sur les petits détails et sur le perfectionnement des virages qui ne peuvent pas gagner une course mais peuvent certainement la perdre.

Cela fait plus de deux ans que Taylor a défendu son championnat incontesté des 63,5 kg contre l’underdog Catterall. La première moitié du combat s’est envolée pour Taylor. Catterall est reconnu pour être fort, intelligent et difficile à toucher avec plus d’un coup à la fois, et il a rapidement trouvé son rythme et sa portée. Le gaucher Catterall s’est replié, a neutralisé Taylor et a marqué avec des contres de la main gauche. Il a même mis le Scot à terre au huitième round.

Avec le combat lui échappant rapidement, un Taylor perturbé a dû serrer les dents, forcer le combat et atterrir autant qu’il pouvait. Il s’est échappé avec une victoire controversée par décision partagée et a conservé ses titres.

Ce sera le premier rematch professionnel de la carrière expérimentée de Taylor. Ayant eu un regard de première main sur Catterall et beaucoup de temps pour réfléchir aux domaines qu’il doit améliorer, les choses pourraient sembler un peu moins compliquées lorsque les deux rivaux acharnés renoueront les hostilités à Leeds, en Angleterre, samedi soir.

« Nous avons changé quelques choses, » déclare Taylor. « Nous l’avons maintenant étudié et, pour une fois, je sais que j’ai une grande menace devant moi cette fois. Je prends ça au sérieux cette fois. »

« Le dernier combat était un navet pour nous deux : Jack faisait beaucoup de retenue, saboter et ralentir le rythme, et j’étais très mauvais aussi. Je crois que nous deux pouvons être beaucoup mieux, et ce sera un meilleur combat pour les fans et les spectateurs. J’ai l’impression que ça va être un grand combat et un barnstormer. »

« Peu importe comment je gagne ce combat, que ce soit aux points ou par arrêt. Vu ma performance à la salle et les coups que j’ai lancés et attrapés, si je l’attrape avec ces coups, ce sera terminé. Ce sera dévastateur pour lui. Nous verrons ce qui se passe, mais une victoire pour moi est certaine. »

Que ce soit en faisant de la moto ou en participant à n’importe quel sport, la relaxation est la clé. Dès que la tension infiltre les mains et les avant-bras ou envahit le cerveau, tout devient plus difficile.

Le premier combat était une affaire dramatique mais désordonnée.

Après s’être rendu compte que ce qu’il avait entrepris de faire ne fonctionnait pas, Taylor a cessé de trop réfléchir et a augmenté son rythme de travail. Ce n’était pas joli et peu de choses étaient nettes, mais les rounds sont devenus plus serrés.

Avec tout ce pour quoi il avait travaillé à sa portée, Catterall a commencé à sentir la ligne d’arrivée. Plutôt que d’accélérer vers elle, il a continué à faire les choses qui avaient fonctionné pour lui toute la nuit. Pour la plupart des observateurs, cela semblait une tactique sage, mais le désespoir de Taylor a donné aux juges une décision à prendre.

Taylor pense que la capacité de combattre ses instincts et de saisir ce que l’on veut depuis si longtemps est quelque chose qui peut s’apprendre, mais il ne pense pas que Catterall aura jamais la chance de montrer qu’il l’a ajouté à son arsenal.

Il croit que Catterall, 30 ans, regrette la façon dont il a géré les rounds de championnat la première fois. Ce week-end, Taylor a l’intention de s’assurer que ce soit quelque chose qu’il regrettera pour le reste de sa vie.

« Je ne sais pas. Il faudrait lui demander, » dit Taylor. « Il a eu tellement d’opportunités de mettre en avant des déclarations dans sa carrière et il ne l’a jamais fait. »

« Je suppose que c’est quelque chose que vous pouvez apprendre. C’est juste son style. Nous aurons une réponse à cette question dimanche. »

« Je pense qu’il est tellement en colère parce qu’il sait qu’il a perdu sa chance. Il l’a foiré. S’il avait mis les gaz dans les derniers rounds, il aurait peut-être obtenu la décision, mais il ne l’a jamais fait. Il a essayé de naviguer, et c’était moi qui ai essayé de pousser la seconde moitié du combat. »

« Ça doit sûrement l’énerver maintenant. Il ne sera jamais champion du monde. Il ne sera jamais champion du monde. C’est ce que je crois. Il avait sa chance contre moi pour avoir tous les titres et créer l’histoire, et il l’a foiré. »

« La division se réchauffe avec de meilleurs combattants que je ne crois pas qu’il sera capable de battre. »

« Il a perdu sa chance. »

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