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« Fin d’une ère gênante : Le rideau tombe sur la promotion Haney-Garcia »

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Dans le monde tumultueux des sports de combat, la conférence de presse préalable au duel entre Ryan Garcia et Devin Haney ce vendredi a offert un spectacle hors normes, digne des grands moments de théâtre du ring. Témoin privilégié de ces frasques, Chris Algieri, ex-champion du monde des 63,5 kg, n’a pas manqué de souligner l’intensité et la portée de l’événement se déroulant au Barclays Center. Devant une foule attentive, Garcia affichait un poids étonnamment surélevé de 1,45 kg, compromettant ainsi ses chances de briller pour le titre, tandis que Haney (31-0, 15 KO) promettait d’en finir avec son vieux rival des amateurs.

L’entrée en scène de Garcia, retardée de deux heures lors de la pesée cérémoniale et marquée par un étrange épisode avec une bouteille de bière, n’a fait qu’ajouter à l’incrédulité générale. « C’est comme observer un accident de train pour mieux en parler après, » commentait Paulie Malignaggi en compagnie d’Algieri lors de l’émission « Deep Waters » de ProBox TV, décrivant Garcia comme la personnification même du désastre.

Le spectacle a atteint son paroxysme lorsque les équipes de Haney et Garcia se sont approchées de la scène de la pesée avec une détermination palpable, Bill Haney, père et entraîneur de Devin Haney, affichant une nervosité apparente face à Bernard Hopkins, promoteur de Garcia et ancien champion du monde. « Une tension électrique était perceptible, » affirmait Algieri, témoignant du climat tendu et de l’agitation qui régnaient.

La réaction des combattants de la sous-carte, contraints d’attendre deux heures à cause du retard des principaux protagonistes, était clairement visible : frustration et désapprobation. « Ils semblaient désemparés et furieux, » révélait Algieri, pointant du doigt l’absurdité de cette attente imposée pour une pesée essentiellement médiatique.

Curieusement, lors de l’apparition finale de Garcia, certains membres de son entourage ne semblaient pas appartenir au monde de la boxe, un détail qui n’a pas échappé à Algieri. Cette promotion, parfois plus proche d’une campagne sur les réseaux sociaux de Garcia que d’un événement de boxe, a vu la popularité de l’athlète exploser sur Instagram, atteignant les 10.5 millions d’abonnés.

La véritable question réside dans la capacité de cet engouement virtuel à se transformer en ventes conséquentes en billetterie et en achats de pay-per-view. Devin Haney avait parié sur cette popularité en choisissant Garcia comme adversaire, mais la tournure prise par les événements semble éloigner Garcia du ring au profit d’une carrière potentielle à Hollywood.

Les adeptes de la boxe, quant à eux, se montrent critiques face à ce cirque, perçu comme un manque de respect envers le sport. « C’est presque devenu un feuilleton, » conclut Malignaggi, déplorant l’orientation prise par cette promotion. Malgré tout, le combat entre Haney et Garcia, teinté d’une folie indéniable, pourrait encore réserver des surprises, captivant peut-être un public en quête de spectacles inattendus plus que de titres mondiaux.

Face à un Garcia générant 1,2 million d’achats pour son duel d’avril 2023 contre Gervonta Davis, l’intérêt de Haney se porte désormais vers la victoire plus que vers la promotion du combat. À l’heure où le sport semble prêt à tourner la page sur ce chapitre controversé, la communauté de la boxe espère un retour aux affrontements qui passionnent véritablement les fans, loin des distractions et des mises en scène qui ont marqué cette confrontation.

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