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Callum Smith invite la star Ben Whittaker à adopter une attitude plus respectueuse

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Dans l’arène bouillante des sports de combat, où la bravoure et la technique se rencontrent, le talentueux Ben Whittaker, médaillé d’argent aux Jeux Olympiques de 2020, fait beaucoup parler de lui, non seulement pour ses performances sur le ring mais également pour son attitude en dehors. À seulement sept combats professionnels à son actif, avec un impressionnant tableau de 7 victoires dont 5 par K.O., Whittaker se fait déjà un nom dans la catégorie des mi-lourds, un exploit en soi.

Pour autant, si la lumière brille sur le jeune Britannique, tous ne voient pas d’un bon œil ses excentricités. Parmi eux, Callum Smith, ancien champion du monde des super-moyens (29-2, 21 K.O.s), s’est exprimé sur les manières de Whittaker, qu’il juge « irrespectueuses ». Lors d’une discussion avec Simon Jordan dans le podcast Up Front, Smith n’a pas mâché ses mots envers le comportement de Whittaker, qu’il accuse de trop chercher à imiter Prince Naseem Hamed, sans pour autant combattre à ce niveau de compétition. « Les pitreries de Ben Whittaker, ce n’est pas ma tasse de thé », a-t-il déclaré, souhaitant voir le jeune talent se concentrer davantage sur les fondamentaux.

L’ascension fulgurante de Whittaker, notamment grâce à ses victoires éclatantes contre Stiven Dredhaj et Khalid Graidia, a été largement relayée sur les réseaux sociaux, où les publications du promoteur Boxxer accumulent des millions de vues. Cependant, malgré son talent indéniable et ses performances solides, le comportement de Whittaker soulève des critiques, notamment lors de son dernier combat à l’O2 Arena à Londres contre Leon Willings. Son attitude envers l’équipe adverse et ses excès en plein combat lui ont même valu un avertissement verbal de l’arbitre Sean McAvoy.

Pourtant, Callum Smith, malgré ses réticences sur les méthodes de Whittaker, reconnaît le potentiel du jeune boxeur. « Il est bien maintenant comparé aux autres Olympiens grâce à son caractère, et bien qu’il soit un peu trop dans la démonstration, il réalise également de bonnes performances. Qui suis-je pour lui dire d’arrêter? », admet-il finalement.

Ben Whittaker, avec son personnage haut en couleur et son indéniable talent, semble marquer le début d’une nouvelle ère dans la boxe britannique. Reste à voir si son approche unique lui ouvrira les portes des plus grands combats et répondra aux critiques par des victoires qui, sans aucun doute, parleront d’elles-mêmes.

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