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Wilder Regrette Son Inactivité et Devient un ‘Accro du Gym’ Avant l’Affrontement avec Zhang

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Deontay Wilder, l’ancien champion poids lourd du WBC, devait voir son année 2024 se dessiner avec certitude le 23 décembre dernier en remportant la victoire contre Joseph Parker. Pourtant, le Néo-Zélandais n’a pas suivi le scénario de Turki Alalshikh et a au contraire surclassé et surcombattu Wilder, qui devait gagner pour garantir une confrontation tant attendue avec son rival de longue date, Anthony Joshua.

Cette défaite face à Parker a contraint l’Américain à retourner à la planche à dessin à l’âge de 38 ans, un âge où les revirements de forme sont rares.

Imperturbable, Wilder (43-3-1, 19 kg), revient sur le ring pour affronter Zhilei Zhang (26-2-1, 18 kg) le 1er juin à Riyad, en Arabie Saoudite, dans un événement très attendu opposant Matchroom et Queensberry, avec le « Bronze Bomber » représentant le premier.

L’inactivité avait tourmenté Wilder avant sa défaite face à Parker. Lors d’une interview avec Fighthub TV, Wilder a admis que cette inactivité avait affecté sa performance, l’empêchant finalement de déclencher son célèbre coup droit à un moment crucial.

« Je pourrais dire beaucoup de choses, mais je ne veux pas trouver des excuses car même quand tu es honnête à propos de certaines choses, les gens disent que ce sont des excuses, » a déclaré Wilder à Fighthub TV. « Un des problèmes était l’inactivité. J’ai été absent pendant deux ans. Je ne m’étais même pas rendu compte que j’étais resté aussi longtemps inactif à cause de certaines choses que je faisais. Je n’ai simplement pas pu déclencher quand c’était le moment. Donc, un autre temps, un autre moment. »

Après la perte contre Parker, Wilder apparaissait visiblement frustré et a admis qu’il devait envisager son avenir. Cependant, son retour au gymnase peu après sa défaite en décembre a ravivé la flamme en lui.

« Je suis redevenu un accro du gymnase. Je suis redevenu un accro du gym, puis j’ai retrouvé l’amour pour ce sport. J’ai remis du carburant dans ma flamme et je suis de nouveau allumé, » a poursuivi Wilder en évoquant son parcours pour redécouvrir sa passion pour la boxe.

Face à Zhang, Wilder est prêt à jouer la carte de la patience et ne cherche pas à forcer un KO rapide tout en restant respectueux de la menace que représente son adversaire.

« J’aime qu’il [Zhang] apporte de la puissance, et il a un bon crochet et diverses autres qualités. Il a l’air très confiant dans ce qu’il fait à l’intérieur du ring, et je pense que cela va rendre le combat excitant samedi soir, » a déclaré Wilder au sujet de son affrontement avec Zhang le 1er juin. « Je ne veux pas que les gens pensent que je cherche juste à donner un seul coup. Je veux entrer, offrir un grand combat, le préparer avec des jabs, des crochets, puis le grand coup final pour mettre KO Zhang. »

Avec son courage et sa détermination retrouvée, Deontay Wilder se dirige vers une nouvelle bataille qui pourrait bien redéfinir sa carrière et marquer son retour au sommet du monde de la boxe.

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