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Terence Crawford est-il vulnérable face à Israil Madrimov ?

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Terence Crawford, l’un des boxeurs les mieux classés livre pour livre avec un impressionnant palmarès de 40-0, a fourni de nombreux moments mémorables au cours de sa carrière. On se souvient tous de sa réaction soudaine lorsqu’il a appris qu’il était en retard sur les cartes de score d’ESPN avant de mettre KO Shawn Porter, ainsi que de son écrasement d’Errol Spence Jr. pour devenir champion incontesté des poids welters il y a un an. Et bien d’autres moments forts sont encore à venir…

Cependant, Crawford, aujourd’hui âgé de 36 ans, sort d’une inactivité de plus d’un an et monte de catégorie pour affronter l’invaincu Israil Madrimov. Le champion junior-moyen de l’Association mondiale de boxe originaire d’Ouzbékistan clame haut et fort : « C’est ma division ».

Paulie Malignaggi de ProBox TV a partagé son analyse lors de l’émission “Deep Waters”. Il a décrit Crawford comme un boxeur qui « semble constamment imbattable », grâce à ses multiples facettes en position de gaucher comme d’orthodoxe. « Il est exceptionnel dans tous les aspects. C’est pourquoi il est le meilleur boxeur du monde en ce moment », affirme Malignaggi. Toutefois, il ajoute une mise en garde : « À cet âge-là, il faut prendre les combats un par un. Il pourrait monter sur le ring et ne pas être le Crawford que l’on connaît. »

Le duel entre Madrimov et Crawford sera la tête d’affiche de la carte d’événements promue par la Saudi Riyadh Season qui se déroulera au stade de football LAFC à Los Angeles. La soirée comporte également des combats de haut niveau avec Isaac “Pitbull” Cruz défendant son titre de 63.5 kg, l’ancien champion des poids lourds Andy Ruiz Jr. affrontant Jarrell “Big Baby” Miller, sans oublier des talents prometteurs comme Jared Anderson, David Morrell et Andy Cruz.

Dans une interview avec BoxingScene, Madrimov a raconté comment il avait aidé à préparer Dmitrii Bivol pour son upset contre Canelo Alvarez en 2022. Inspiré, Madrimov espère à son tour révolutionner l’histoire de la boxe.

Chris Algieri, ancien champion des 63.5 kg, a noté l’importance de la culture de la salle de sport en soulignant que, même si Madrimov semble avoir énormément de défis, il possède les bonnes réponses et la culture nécessaire pour être prêt pour ce moment. Algieri conclut en disant : “Il est une véritable menace pour le grand Terence Crawford.”

Timothy Bradley Jr., ancien champion de deux divisions du Hall of Fame et ex-entraîneur de Madrimov avec Joel Diaz, pense que la meilleure chance de Madrimov est de frapper Crawford tôt, au moment où ce dernier analyse encore son adversaire. “Je me demande comment Crawford va réagir s’il est touché,” s’interroge Bradley. “Il faut être explosif et athlétique pour faire face à Crawford. Mais Madrimov ne doit pas être imprudent contre lui.”

Certains se demandent si Crawford ne regarderait pas déjà au-delà de Madrimov vers un potentiel combat contre Canelo, comme l’a suggéré Turki Alalshikh d’Arabie Saoudite. À cela, Algieri répond : “Pas du tout. Crawford sait ce qu’il a devant lui et comprend qu’il est à la fin de sa carrière. Il est concentré à 100% et vit pour la salle de sport.”

Algieri conclut : “Je peux voir Crawford le comprendre et réaliser un arrêt tardif.”

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