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Shane McGuigan Ne S’inquiète Pas Des Progrès de Riakporhe, Pense Qu’Okolie Le Vaincrait

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En tant qu’expert journalistique dans le domaine des sports de combat, je vous propose une reformulation de cet article avec quelques ajustements pour enrichir le contenu en respectant l’exactitude des faits.

Le stade de Selhurst Park va vibrer aujourd’hui, le 15 juin, alors que Chris Billam-Smith et Richard Riakporhe s’affrontent une fois de plus, presque cinq ans après leur première rencontre. À cette époque, les deux boxeurs étaient invaincus avec un bilan de 9-0, et c’est Riakporhe qui l’avait emporté après dix rounds serrés. Désormais, Billam-Smith affiche un impressionnant 19-1 tandis que Riakporhe reste invaincu à 17-0. En jeu, le titre WBO des poids lourds-légers détenu par Billam-Smith.

L’entraîneur de Billam-Smith, Shane McGuigan, a toujours entrevu la possibilité d’un rematch entre les deux combattants. « Cela fait presque cinq ans maintenant. C’était évidemment quelque chose qu’on avait en tête », a révélé McGuigan. « Chris a relevé tous les défis, ce que Richard n’a pas fait. La frustration de Chris vient du fait que Richard se sent toujours dû alors que c’est Chris qui a fait en sorte que les combats aient lieu. »

Il est important de noter que Riakporhe, âgé de 34 ans, n’a jamais eu d’opportunité de disputer un titre mondial jusque-là, contrairement à Billam-Smith qui a saisi toutes les occasions qui se présentaient. « Richard avait l’opportunité d’affronter Lawrence Okolie et Jai Opetaia, mais il a choisi de ne pas le faire, » a ajouté McGuigan. « Richard se sent confiant aujourd’hui parce qu’il affronte un champion du monde qu’il pense avoir déjà battu, même si c’était il y a cinq ans. »

Pour Shane McGuigan, l’expérience de leur premier combat a été formatrice pour Billam-Smith. « Chris n’avait pas encore appris à gérer son rythme durant ce premier combat. Richard attaquait avec agressivité. Aujourd’hui, Richard est devenu plus stratégique dans ses attaques, tandis que Chris sait mieux gérer ses rounds, son énergie et se sent beaucoup plus confiant dans son aptitude à se tenir dans la poche et à travailler. »

La tension est palpable dans le monde des cruiserweights, où des boxeurs comme Billam-Smith et Opetaia convoitent des combats d’unification. Billam-Smith se voit comme le meilleur de sa catégorie, mais McGuigan refuse de spéculer sur les plans à long terme tant que le combat avec Riakporhe n’est pas passé. « Pour moi, il ne s’agit pas seulement du 15 juin mais aussi de demain à l’entraînement, » confie McGuigan, nommé Entraîneur de l’Année par Boxing News. « Il faut toujours rester vigilant, chaque jour en salle de sport compte. »

Billam-Smith affiche une grande confiance, et McGuigan estime que Riakporhe n’est pas le plus grand défi qu’ils ont relevé ensemble. « Pour moi, Lawrence Okolie est le boxeur le plus coriace que nous ayons affronté, » affirme McGuigan. « Je crois que Lawrence Okolie battrait Richard Riakporhe, et qu’il l’aurait déjà fait en mai dernier quand Chris a remporté le titre. »

La rencontre de ce soir s’annonce donc comme un moment crucial non seulement pour la carrière de Billam-Smith, mais aussi pour l’avenir de sa famille. Le combat promet d’être intense, avec énormément d’enjeux pour les deux côtés.

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