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Ruben Villa espère que son moment tant attendu approche.

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Ruben Villa, à présent classé numéro 1 par la WBC dans la catégorie des poids plumes (57 kg), a des ambitions élevées. En plus de viser un titre mondial, il nourrit l’espoir de croiser un jour le fer avec la sensation Naoya Inoue.

Bien conscient du défi colossal que représente Inoue, Villa sait qu’il devra mobiliser l’ensemble de ses compétences accumulées tout au long de sa carrière, tant amateur que professionnelle. Ce samedi, au Palms Casino Resort de Las Vegas, il affrontera Sulaiman Segawa lors d’un combat de 10 rounds.

Depuis sa défaite en 2020 face à Emanuel Navarrete pour le titre vacant WBO des poids plumes, Villa (22-1, 7 KOs), âgé de 27 ans et originaire de Salinas, Californie, est sur une série de quatre victoires consécutives. À présent, il aspire à décrocher ce titre tant convoité. Sur sa route se dresse le vétéran de 33 ans, Sulaiman Segawa (16-4, 6 KOs), récemment battu par l’invaincu Mirco Cuello, mais victorieux auparavant face à Prince Dzanie et auteur d’un KO contre Misael Lopez.

Pour Ruben Villa, chaque match est crucial dans sa quête du titre mondial. « C’est juste un autre adversaire sur le chemin de mon titre mondial », a-t-il déclaré à BoxingScene. « Je crois sincèrement que je fais partie des meilleurs de la catégorie des 126 lbs. Cela fait très longtemps que je suis dans ce milieu, et j’attends juste mon moment. » Il ajoute aussi : « J’ai l’impression que chaque combat que je mène est plein d’action, et je dois maintenir ce niveau d’excitation pour que les fans aient hâte de me voir en championnat mondial. »

La situation est complexe pour Villa. Le détenteur actuel du titre WBC des poids plumes, Rey Vargas, a conservé sa couronne après un match nul contre Nick Ball en mars. Brandon Figueroa possède le titre intérimaire de la WBC dans cette catégorie, ce qui signifie qu’un combat d’unification est probable avant que Villa ne puisse obtenir sa chance au titre.

À la question de savoir s’il serait prêt à affronter Inoue, Villa a répondu sans hésiter : « Absolument ! » « Il faudrait le briser mentalement. Il est évidemment trop fort; on ne peut pas se contenter de l’affronter de front. Je pense devoir utiliser toutes mes compétences pour vaincre Inoue. Il est redoutable – il faudrait que je donne tout dans ce combat. »

En revenant sur sa seule défaite face à Navarrete il y a près de quatre ans, Villa décrit le style de son adversaire comme étant particulièrement déconcertant. « Ce coup étrange, une sorte d’uppercut venant de son genou, c’était vraiment bizarre – je ne l’avais pas vu venir. » Ce coup a fait la différence dans le match, envoyant Villa au tapis à deux reprises et lui coûtant la décision unanime contre ce triple champion du monde.

« J’ai au moins affronté l’un des meilleurs poids plumes », confie Villa en repensant à son combat contre Navarrete. « Ce qui le rend bon, c’est son côté imprévisible. Cela fonctionne pour lui; c’est difficile de s’entraîner contre ça. »

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