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Nakatani, presque parfait, triomphe de Santiago et devient champion dans trois catégories

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Dans l’univers ardente du combat, Junto Nakatani vient de graver son nom dans l’histoire à Tokyo, Japon, en devenant champion du monde dans trois catégories de poids différentes. Cette fois, c’est chez les poids coqs qu’il a brillé en s’emparant du titre WBC face à Alexandro Santiago, en mettant fin au combat dès le sixième round.

Le boxeur japonais, âgé de 26 ans, n’est pas un novice en matière de conquêtes titulaires. Ayant déjà dominé les catégories super mouche et mouche, Nakatani semble avoir trouvé une nouvelle maison chez les poids coqs, preuve en est de sa performance solide dès son premier combat dans cette division. Le combat, qui s’est déroulé devant une foule captivée au Kokugikan, a vu Nakatani dominer son adversaire dès le début, malgré le statut de favori déjà attaché à son nom.

Santiago, qui, à 28 ans, avait décroché le titre vacant face à Nonito Donaire en juillet, n’est pas parvenu à imposer son rythme, si ce n’est pour une gauche percutante vers la fin du deuxième round. Mais ce succès fut de courte durée face à la montée en puissance de Nakatani. En effet, dès le troisième round, les capacités dévastatrices de Nakatani, déjà prouvées lors de sa victoire par arrêt de l’arbitre contre Andrew Moloney en mai 2023, ont commencé à se faire ressentir.

Une gauche régulière a ouvert une plaie au-dessus de l’œil droit de Santiago, marquant le début de la fin pour le champion mexicain. Nakatani, avec sa portée considérable et sa maîtrise du ring, a continué à punir Santiago coup après coup, affirmant sa supériorité dans cette nouvelle catégorie.

Le coup de grâce est venu au sixième round, où une gauche impeccable de Nakatani a envoyé Santiago au sol. Bien que le combattant mexicain ait réussi à se relever, il se trouvait dans une position précaire, incapable de se défendre efficacement. Nakatani en a profité pour placer un crochet droit qui a scellé le sort du combat, incitant le coin de Santiago à intervenir.

Post-combat, Junto Nakatani a partagé son enthousiasme et son honneur de remporter le titre WBC des poids coqs. « J’ai passé de nombreuses heures à m’entraîner à LA et au Japon, » a-t-il déclaré, reconnaissant l’héritage des champions qui l’ont précédé et exprimant son désir de continuer à combattre en poids coqs.

Du côté des commentateurs, Chris Algieri, un ancien boxeur, n’a pas tari d’éloges sur la performance de Nakatani, la qualifiant de « pratiquement parfaite ». Pour lui, Santiago semblait perdu face à la maîtrise et la technique de Nakatani.

Ce combat confirme non seulement la place de Nakatani parmi les grands de ce sport, mais il souligne également sa capacité à s’adapter et à conquérir dans différentes catégories de poids. Le monde de la boxe retient son souffle, attendant de voir jusqu’où ce champion peut aller.

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