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Moses Itauma: S’habituer à la vie sous les projecteurs

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Moses Itauma, un poids lourd invaincu de 19 ans avec un palmarès impressionnant de 9-0, 7 KO, commence à savourer son métier de boxeur professionnel. Ce jeune gaucher, en s’habituant à l’attention croissante qu’il suscite, trouve de plus en plus de plaisir à œuvrer dans le ring, mais aussi à gérer les à-côtés de sa carrière de boxeur.

« J’apprécie vraiment ce que je fais. Avant, je voyais la boxe comme un travail, mais je commence à y prendre du plaisir, » a confié Itauma à Blighty Boxing. « Je suis béni. J’ai commencé la boxe très jeune, donc je suis habitué à beaucoup de choses, sauf aux caméras et aux médias, mais je commence à m’y familiariser. »

Les champions poids lourds ont une aura unique, forgée par leurs succès et leur réputation. Bien que le chemin soit encore long pour Itauma, il a déjà acquis une certaine aisance sur les grandes scènes. Lors de la sous-carte du combat pour le titre incontesté des poids lourds entre Oleksandr Usyk et Tyson Fury le mois dernier, Itauma a présenté une prestance de futur champion, dominant Ilja Mezencev avec un KO au deuxième round. Bien qu’il ne soit pas du genre à s’agiter en conférence de presse, sa confiance tranquille se fait de plus en plus sentir.

« Je dirais que c’est une faiblesse. Les gens veulent plus de réponses, » a-t-il dit en souriant. « C’est définitivement bon [dans le ring]. Certaines choses peuvent me perturber, mais j’aime la boxe et je ne prends rien personnellement. Je ris quand les gens prennent tout à cœur. »

Ne prenez pas son attitude décontractée pour de l’indifférence. Cette année, Itauma a pris la décision difficile de quitter le gymnase de Dan Woldedge à Chatham, en Angleterre, pour élargir ses horizons. Après s’être entraîné avec Alan Smith, qui l’a préparé pour sa victoire au premier round contre Dan Garber en mars, Itauma a finalement choisi Ben Davison pour diriger sa carrière. Désormais, il s’entraîne aux côtés de champions renommés comme Anthony Joshua et Fabio Wardley.

« J’étais en formation avec Al Smith pendant un moment. J’adore Al. J’adore Dan [Woldedge] Jr. et Dan Sr. Ils ont fait tant pour moi, » a déclaré Itauma, qui devrait remonter sur le ring lors de la sous-carte du combat entre Joe Joyce et Dereck Chisora à Londres le 27 juillet. « J’étais en formation avec Al et j’ai essayé Ben Davison pendant une semaine ou deux et je ne pouvais pas choisir entre eux. »

« Je me suis assis pendant trois ou quatre jours, notant littéralement tout. Qui choisir? C’était tellement équilibré : Dois-je quitter Al ou aller avec Ben? Que dois-je faire? J’ai dû trouver une réponse. »

Avec un poids de carrière en pleine ascension et une éthique de travail sérieuse, Moses Itauma continue de montrer pourquoi il est un talent à surveiller dans le monde des poids lourds.

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