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Les Secrets De L’Étonnante Fabrique De Champions Du Japon

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La boxe connaît une véritable renaissance au Japon, menée par la star incontestée Naoya Inoue, reconnu comme l’un des meilleurs combattants de la planète. Actuellement, le pays du Soleil-Levant compte 14 titres mondiaux.

En mai dernier, la veille de la spectaculaire victoire de Naoya Inoue contre le Mexicain Luis Nery, où il a renversé la situation dans le Tokyo Dome devant des dizaines de milliers de fans, Ryosuke Nishida s’emparait du titre IBF des poids coqs lors de son neuvième combat professionnel à Osaka.

Parmi les nouveaux champions, Yoshiki Takei, un ancien kickboxeur devenu boxeur, a détrôné l’Australien Jason Moloney pour s’emparer du titre WBO des poids coq. Inoue, quant à lui, avait remporté son premier titre après seulement six combats.

Naoya Inoue, champion unifié des poids super-coqs, est accompagné de nombreux autres champions japonais dans les catégories de poids inférieures : Junto Nakatani (WBC des poids coqs), Takuma Inoue (WBA des poids coqs), Ryosuke Nishida (IBF des poids coqs), Yoshiki Takei (WBO des poids coqs), Kazuto Ioka (WBA des poids super-mouches), Kosei Tanaka (WBO des poids super-mouches), Shigeo Yuri Akui (WBA des poids mouches), Kenshiro Teraji (champion WBC et WBA des poids mi-mouches) et Ginjiro Shigeoka (IBF des poids minimum).

Les catégories de poids inférieures regorgent de talents japonais, chacun à différents stades de leur carrière. Gagner un titre de la Fédération de Boxe d’Orient et du Pacifique (OPBF) garantit une place dans les classements, ce qui témoigne de la densité de talents exceptionnels dans ces catégories.

À titre d’exemple, dans la catégorie des poids minimums, nous avons des boxeurs comme Yudai Shigeoka (WBC No. 2, avec un record de 8-1), Siyakholwa Kuse (WBC No. 8, 8-1), Goki Kobayashi (WBC No. 10, 7-1) et Yuni Takada (WBC No. 15, 14-8-3), un vétéran comparatif ayant remporté ses six derniers combats.

Parmi les talents en devenir, Shochiki Iwata (12-1) et Kyosuke Takami (6-0) en junior mouches, Hiroto Kyoguchi (18-2) et Kento Hatanaka (15-0) en mouches, ainsi que Suzumi Takayama (8-0) en super-mouches constituent des exemples significatifs du potentiel du Japon.

La rapidité avec laquelle certains de ces boxeurs atteignent le sommet est impressionnante. En témoignent les exemples de Kosei Tanaka, champion mondial après seulement cinq combats en 2015, et Naoya Inoue après six combats en 2014.

Mike Altamura, un matchmaker australien, analyse le succès de Nishida : « Nishida était un amateur très respecté. Une grande partie de ce qui est accompli par les amateurs et dans le système universitaire au Japon passe inaperçu internationalement, mais il est considéré comme un grand espoir depuis longtemps. »

Le développement de jeunes talents est une caractéristique notable du système de boxe au Japon. Daisuke Sugiura, écrivain pour The Ring, attribue cette réussite à l’amélioration du système de jeunesse. Comme l’a signalé Issei Nakaya, président de Hachioji-Nakaya Gym : « L’Association de Boxe du Japon a lancé un tournoi pour les juniors il y a 15 ans, qui a évolué pour devenir la JCL (Junior Champion League). »

Le streamlining des événements de boxe a également facilité la visibilité des boxeurs japonais sur la scène mondiale. M. Honda de Teiken USA est souvent cité pour son rôle déterminant dans l’organisation de grands combats internationaux.

En fin de compte, l’approche disciplinée et structurée de la boxe au Japon, couplée à un système éducatif strict pour les athlètes universitaires, assure un développement complet des boxeurs. Altamura observe : « Les athlètes doivent maintenir de bonnes moyennes scolaires et apprendre un métier, ce qui leur donne une base solide tant sur le ring qu’en dehors. »

La culture japonaise de la boxe met également en avant l’importance du travail d’équipe et de la transmission de l’expérience à la nouvelle génération. Inoue est souvent cité comme le produit phare de ce système perfectionné. Le respect et la reconnaissance universels dont il jouit témoignent de l’efficacité et de la qualité du programme de développement des jeunes boxeurs au Japon.

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