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L’émotif Steed Woodall croit que sa victoire sur Lerrone Richards le place dans le top 15

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Steed Woodall, après une décennie d’efforts, a fait sensation en battant l’invaincu Lerrone Richards vendredi soir et aspire désormais à une carrière sous les feux des projecteurs. Le super-moyen, aujourd’hui avec un palmarès de 19-2-1 (12 KO), est devenu professionnel aux États-Unis en 2014, où il a passé trois ans à se battre de l’autre côté de l’Atlantique. Depuis son retour à Birmingham en 2021, après une pause de quatre ans, Woodall attendait avec impatience l’occasion de se faire un nom auprès des fans britanniques.

Sa première grande chance s’était envolée l’année dernière lorsqu’il avait été battu aux points par Padraig McCrory à Belfast. Cependant, il a su saisir sa seconde opportunité en arrêtant Richards, connu pour son talent mais aussi, injustement, pour son manque de popularité, avec deux droites dévastatrices au sixième round.

« Ça fait longtemps que j’attends ça. J’aurais pu le faire il y a des années, je vous le promets. Et je le ferai aussi face à beaucoup d’autres combattants. Je dois tant à mon entraîneur, Paul Counihan, et à mon manager, John Pegg. Il y a eu tellement de hauts et de bas. Surtout au cours des 12 derniers mois, je ne sais pas comment j’ai réussi à rester à la salle. J’ai travaillé à temps plein jusqu’à cette semaine. Ce n’est pas un titre mondial mais, pour moi, c’en est un. C’est le deuxième meilleur moment de ma vie, après la naissance de ma fille », a déclaré Woodall, ému.

Le combat contre Richards devait initialement avoir lieu en avril, mais une blessure de ce dernier avait retardé l’échéance. Alors que le nom de Richards effraie la plupart des super-moyens bien connus, Woodall savait que battre l’ancien champion britannique, européen et IBO était son ticket pour les sommets de la division des 76,2 kg. Il a maintenu son cap, accepté le combat quand on le lui a proposé à nouveau et a saisi sa chance.

« Il (Counihan) sait exactement ce que je suis capable de faire. Il le sait depuis des années. Je m’entraîne avec des champions du monde depuis des années et je les fais souffrir. Ce n’est pas un hasard. Je pleurais à cause de tout ce que j’ai traversé. Je ne pleurais pas à cause de la victoire. Aucun manque de respect envers Lerrone. Quel champion. Il a gagné toutes les ceintures possibles et il n’était pas obligé de me combattre. Je suis environ 100 places derrière lui au classement mondial. Cela me place dans le top 15 maintenant », ajoute Woodall, conscient de l’importance de ce triomphe.

Désormais, Woodall se tourne vers l’avenir avec une ambition renouvelée. Il est résolu à rattraper le temps perdu et vise les meilleurs combattants de la catégorie. « Je veux me battre contre tout le monde maintenant. Je suis l’homme avec le titre. Personne ne peut plus me dire non maintenant. Tout le monde a dit non ces dernières années. J’ai accepté des combats. Celui-ci était avec trois semaines de préavis. Allons-y », conclut-il avec détermination, prêt à conquérir de nouveaux horizons dans le monde du combat.

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