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Le Cavalier Émotionnel Woodall Croit qu’une Victoire sur Lerrone Richards le Place Dans le Top 15

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Il a fallu dix ans à Steed Woodall pour devenir une sensation du jour au lendemain. Vendredi soir, le super-moyen a ébloui le monde de la boxe en terrassant Lerrone Richards, précédemment invaincu, et il est désormais déterminé à poursuivre sa carrière sous les feux des projecteurs.

Steed Woodall, avec un palmarès de 19 victoires, 2 défaites et 1 nul (12 KOs), a débuté sa carrière professionnelle en 2014 aux États-Unis où il a passé trois ans à combattre outre-Atlantique. Depuis son retour à Birmingham en 2021, après une pause de quatre ans, il attendait l’opportunité de se faire un nom auprès du public britannique.

Sa première grande chance lui a échappé lorsqu’il a été battu aux points par Padraig McCrory à Belfast en août dernier. Mais il a saisi sa seconde opportunité à pleines mains. Lors du combat contre Richards, celui-ci connu pour son talent mais aussi pour son impopularité injuste, il a été stoppé par deux droites dévastatrices au sixième round.

« Cela faisait longtemps que j’attendais ce moment. J’aurais pu le faire il y a des années, je vous le promets. Et contre beaucoup d’autres aussi », a déclaré Woodall.

« Je dois tellement à mon entraîneur, Paul Counihan, et à mon manager, John Pegg. Il y a eu tellement de hauts et de bas, surtout au cours des 12 derniers mois. Je ne sais pas comment j’ai réussi à rester en salle de sport. J’ai travaillé à plein temps jusqu’à cette semaine. Ce n’est pas un titre mondial mais – pour moi – cela en a la valeur. C’est le deuxième meilleur moment de ma vie. Le premier étant la naissance de ma fille. »

Initialement prévu pour avril, le combat contre Richards avait été reporté suite à une blessure de ce dernier durant la semaine de préparation. Woodall savait que battre l’ancien champion britannique, européen et IBO était la meilleure façon de se faire une place dans les hautes sphères de la division des 76 kg. Il a maintenu son focus, accepté le combat quand il a été reproposé, et saisi sa chance.

Woodall est désormais déterminé à rattraper le temps perdu. Il devient soudainement un élément très intéressant dans la catégorie des super-moyens britanniques et vise les meilleurs de cette catégorie de poids.

« Il [Counihan] sait exactement ce que je peux faire. Il me le disait depuis des années », a affirmé Woodall. « J’ai fait des sparring avec des champions du monde pendant des années et je les ai tous fait souffrir. Ce n’est pas un hasard. Je pleurais à cause de ce que j’ai traversé. Je ne pleurais pas à cause de la victoire. Aucun manque de respect pour Lerrone. Quel champion. Il a remporté toutes les ceintures possibles et il n’était pas obligé de me combattre. J’étais classé au 100e rang mondial, cela me place maintenant dans le top 15. »

« Je veux affronter tout le monde maintenant. Je suis l’homme à battre. Plus personne ne peut me dire non. Ces dernières années, tout le monde m’a refusé. J’ai accepté des combats. Celui-ci a été accepté avec un préavis de trois semaines. Allons-y. »

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