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Le Retour de Rosario Comparé à Ceux de Plunkett et ‘Lights Out’ Toney

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Bob Santos collabore désormais avec l’ancien champion des super-welters, Jeison Rosario, qui est passé à la catégorie des poids moyens. Le célèbre entraîneur espère que la carrière de Rosario suivra un parcours similaire à celui du grand du football américain, Jim Plunkett.

À seulement 29 ans, Rosario a disputé son dernier combat en novembre, remportant une victoire par arrêt au deuxième round contre Israel Valerio Nina en République dominicaine. Cette victoire a été importante après sa cuisante défaite de 2022 face à Brian Mendoza, où il avait été mis KO au cinquième round.

Jeison Rosario (24-4-1, 18 KOs) a détenu les titres WBA et IBF des super-welters lorsqu’il a vaincu Julian « J-Rock » Williams, arrêtant le combattant de Philadelphie dans sa ville natale. Bob Santos voit une analogie avec Plunkett, dont la carrière de footballeur a été marquée par une remontée impressionnante. Plunkett, initialement considéré comme un échec de la draft, est devenu vainqueur de deux Super Bowls en tant que quarterback titulaire avec les Oakland Raiders. Pour beaucoup, les meilleurs jours de Rosario semblent être derrière lui.

« Je vais vous donner une petite analogie ou une histoire avec un autre sport, et je suis sûr que vous savez de qui il s’agit : Jim Plunkett. C’est un peu ce que je fais avec lui, vous voyez ce que je veux dire, le ramener petit à petit, un peu comme Al Davis l’a fait avec Jim Plunkett, » a déclaré Santos. « Tout le monde l’avait enterré, disant qu’il était complètement fini. Et finalement, il a remporté deux Super Bowls. »

Pour ceux qui ne connaissent pas bien les sports en général, Santos a proposé une comparaison dans le monde de la boxe : « James Toney, tout le monde l’avait abandonné, » a-t-il expliqué. « Je me souviens quand James a fait son retour. Tout le monde disait qu’il était fini. Il pesait plus de 136 kg. Il a commencé à se remettre en forme lorsqu’il est retourné à la salle de sport, et on a tous vu ce qu’il a réalisé. Il a remporté le championnat du monde des cruiserweights et celui des poids lourds [même s’il a ensuite été déchu après avoir échoué à un test antidopage], et tout le monde l’avait définitivement mis de côté lorsqu’il a fait son retour. Il n’y a pas à discuter. »

Malgré tout, imaginer un retour similaire pour Rosario reste ambitieux. Ses trois défaites incluent des KO brutaux contre Jermell Charlo et Erickson Lubin dans des combats consécutifs, puis, il y a deux ans, il a été arrêté par Mendoza. Cependant, Santos demeure très optimiste quant aux progrès de Rosario à la salle de sport.

« J’espère qu’il obtiendra un combat bientôt, » a déclaré Santos. « Nous essayons de renverser la situation pour lui. On verra combien il lui reste dans le réservoir. Il travaille dur et se donne à fond. On verra comment ça se passe. »

Interrogé sur le calendrier du retour de Rosario, Santos s’est montré concis et optimiste, suggérant une date en août, bien qu’aucune date exacte n’ait encore été fixée.

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