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Fernando Martinez unifie les titres avec une excellente victoire sur Kazuto Ioka

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Fernando Martinez a ajouté le titre WBA à sa couronne IBF des super-mouches avec une victoire retentissante au Japon contre le vétéran favori Kazuto Ioka.

Lors d’un combat exceptionnel à l’arène Kokugikan de Tokyo, l’Argentin s’est imposé avec des scores de 116-112, 117-111 et un surprenant 120-108. Martinez, en faisant montre d’un courage remarquable et en maintenant une forte pression, a dominé le vétéran de 35 ans, dont le palmarès est désormais de 31-3-1 (16 KO).

À 32 ans, le « Puma » Martinez, désormais champion unifié avec un record de 17-0 (9 KO), semblait posséder une puissance supérieure, bien qu’Ioka ait continué à riposter avec succès, notamment lors de ses attaques au corps.

Les deux combattants se sont serré la main avant la dernière reprise, et la carte de 120-108 d’Edward Hernandez a suscité des critiques légitimes, car Ioka, quadruple champion du monde et futur membre du Hall of Fame, méritait bien plus de respect.

Après le combat, Martinez – qui a fondu en larmes lorsque la décision a été annoncée et que les deux ceintures lui ont été remises – a déclaré : « Je lui ai tout donné. Nous avons offert aux fans ce qu’ils veulent : une guerre. »

Le champion WBC Jesse « Bam » Rodriguez était présent pour observer un possible futur adversaire.

Ailleurs sur la carte, le poids coq japonais Seiya Tsutsumi a amélioré son record à 11-0-2 (8 KO), remportant une victoire par arrêt à la 10e et dernière reprise contre le Thaïlandais Weerawat Noolae, maintenant 4-2.

Martinez pesait 52,2 kg lors de la pesée d’avant-combat, tandis qu’Ioka affichait 52,1 kg sur la balance, des poids parfaitement en conformité pour une catégorie explosive qui continue de captiver les amateurs de boxe de tous horizons.

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