Se connecter avec nous

Actualité Boxe & Sports de Combat

Dix Ans Après Froch-Groves II, Barry Hearn Pensait Que Son Fils Était Fou De Le Programmer À Wembley

Publié

le

En tant qu’expert en sports de combat, voici une reformulation de l’article en français et dans un style journalistique différent :

Barry Hearn, légende de la promotion de boxe en Grande-Bretagne, a tenté de dissuader son fils Eddie d’organiser le match retour entre Carl Froch et George Groves au stade de Wembley. Malgré l’engouement grandissant après leur premier affrontement palpitant à la Manchester Arena, Barry avait des réserves sur la capacité à remplir un stade aussi immense.

Le 31 mai 2014, il y a précisément dix ans, Froch et Groves ont attiré environ 80 000 personnes à Wembley, établissant un record de foule pour l’après-guerre. C’était un événement monumental pour la boxe britannique, surtout à une époque où ce sport était moins fréquemment diffusé à la télévision en clair.

Avant qu’Eddie ne prenne les rênes de Matchroom, son père Barry avait organisé l’un des plus grands combats de la boxe britannique — le match revanche en 1993 entre Chris Eubank et Nigel Benn. Ce combat avait attiré 55 000 spectateurs à Old Trafford, prouvant déjà le potentiel de l’énorme intérêt du public pour les rivalités captivantes.

Pourtant, en 2014, Barry craignait que son fils ne surestime l’intérêt pour Froch-Groves II et qu’il se retrouve avec un stade rempli de sièges vides, une perspective financièrement risquée. « Carl Froch avait réalisé beaucoup de choses sur le ring mais n’était jamais vraiment devenu une figure publique ni n’avait vraiment gagné d’argent », a commenté Barry, ancien président de Matchroom. « C’était le premier grand projet d’Eddie — faire de Carl Froch une figure nationale, et il y est parvenu. »

Le premier combat, en novembre 2013, avait été assez controversé. C’est pourquoi le second affrontement était attendu avec impatience. Eddie avait cette vision audacieuse lorsqu’il a appelé son père depuis Wembley. « ‘Je suis à Wembley’, m’a-t-il dit. ‘Que fais-tu là?’ ‘Je vérifie pour le rematch Froch-Groves.’ J’étais sceptique : ‘Ed, c’est Wembley. C’est sacrément énorme. Ce n’est pas York Hall, Bethnal Green. Ce n’est même pas l’O2. C’est Wembley.’ »

Malgré les réserves de son père, Eddie était convaincu : « C’est un combat énorme », avait-il affirmé. En réponse, Barry rétorqua : « C’est un excellent combat, mais pour le qualifier d’énorme, rappelle-toi que j’ai fait Eubank-Benn à Old Trafford avec 55 000 personnes. Ces grands spectacles sont très stressants. »

Finalement, Barry céda : « Ne donnez jamais à quelqu’un un poste de gestionaire pour ensuite continuer à gérer vous-même. Il a pris la décision. Le pire qui puisse arriver, c’est de perdre beaucoup d’argent ; ce n’est pas la fin du monde. »

Assis au bord du ring ce soir-là, Barry Hearn reconnut qu’il s’était trompé. Ce match retour à Wembley n’était pas seulement un succès ; il marqua l’histoire de la boxe britannique, renforçant le profil d’Eddie Hearn dans le sport. Barry se retrouve parfois à repenser à cet épisode lorsqu’il débat avec son fils, qui a désormais surpassé sa propre notoriété dans le monde de la boxe.

Ainsi, ce combat retour Froch-Groves à Wembley est devenu une pierre angulaire, non seulement pour le boxeur mais aussi pour l’avenir de Matchroom, définissant ce que pourrait être la boxe à une échelle nationale et mondiale.

Trending