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Dalton Smith Prévoit Un Taylor « Complètement Différent » Pour Le Retour Contre Catterall

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Dalton Smith anticipe que Josh Taylor sera nettement amélioré pour son rematch contre Jack Catterall, devenant ainsi un « combattant complètement différent ».

Les deux boxeurs, Taylor (33 ans) et Catterall (30 ans), se préparent à s’affronter à nouveau ce samedi à la First Direct Arena de Leeds. Leur première rencontre, qui remonte à plus de deux ans, avait débouché sur une décision partagée controversée en faveur de Taylor, malgré une performance impressionnante de Catterall qui avait alors contesté le titre de champion des poids super-légers.

Depuis ce combat mémorable, une série de blessures a empêché Taylor et Catterall de se retrouver plus tôt sur le ring. Taylor a changé d’entraîneur, passant de Ben Davison à Joe McNally, et envisagé de monter en poids welter. Il a également renoncé à ses titres IBF, WBA et WBC et perdu son titre WBO ainsi que son invincibilité après une défaite contre Teofimo Lopez à New York en juin 2023.

Taylor, qui était auparavant considéré comme le meilleur combattant du monde chez les super-légers (63,5 kg), revient dans cette division avec beaucoup à prouver, surtout face à la montée en puissance de jeunes talents tels que Dalton Smith et Adam Azim. Malgré une mauvaise passe, Smith reste convaincu que les critiques contre Taylor à la suite de sa défaite par Lopez sont injustes.

Smith, qui a fait un coup d’éclat en mars en arrêtant Jose Zepeda, exprime ses attentes pour le rematch : « Cela va être un grand combat. Le premier était déjà fantastique. Je pense que beaucoup de fans de boxe, tout comme moi, attendent ce rematch avec impatience. »

Il ajoute : « À mes yeux, Catterall [est le favori]. Je le voyais gagner le premier combat, mais je m’attends à un affrontement complètement différent cette fois-ci. Josh Taylor a probablement pris le premier combat à la légère, mais je suis sûr qu’il s’est entraîné à fond cette fois-ci, sans laisser de pierre non retournée. Ce sera un affrontement plus compétitif, et c’est un combat que j’attends avec impatience. »

Smith poursuit en disant : « Lopez est l’un des meilleurs, sinon le meilleur de la division. On ne peut pas enlever le mérite de ces défaites ; c’est ce qui arrive au plus haut niveau. Josh Taylor reste un combattant exceptionnel, et c’est pourquoi je m’attends à voir un combattant très compétitif. »

Questionné sur la difficulté de faire le poids, Smith explique : « Faire le poids n’est jamais une tâche facile. Seul Josh sait ce qu’il en est vraiment. On verra le jour de la pesée quel sera l’état des deux combattants. »

En ce qui concerne ses propres ambitions, Dalton Smith, 27 ans, a les yeux rivés sur de grands noms de la catégorie. « Le dernier en date avec moi, c’est que j’ai des offres de bourses pour le titre européen. Les noms comme Regis Prograis sont ceux que je recherche. J’espère que nous pourrons concrétiser ces combats. »

Smith poursuit : « Cela dépendra des opportunités et des combats qui peuvent être organisés. Le combat contre Regis Prograis semble difficile à organiser, mais je prends chaque combat tel qu’il vient. J’ai confiance dans le processus, et je suis sûr que quelques-uns de ces grands combats se concrétiseront. »

Smith, classé troisième avec le WBC, ajoute : « Je me concentre sur ma propre progression et mon propre chemin. Je ne suis pas loin de ces grands combats, mais pour l’instant, je me concentre sur mon propre parcours. »

Notons également qu’Adam Azim, 21 ans, a récemment laissé vacant le titre européen auquel Smith est le challenger obligatoire, préférant poursuivre un combat avec Harlem Eubank.

L’affrontement à venir entre Taylor et Catterall sera assurément scruté de près par Smith, qui cherche à s’imposer dans cette catégorie très compétitive.

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