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Comment la faveur de Turki Alalshikh transforme Mark Chamberlain en toute discrétion

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L’incursion de l’Arabie Saoudite dans le monde de la boxe a suscité bien des remarques, avec des évènements prestigieux et des combats qui semblent sortir tout droit de l’imagination de promoteurs rêveurs. Parmi toutes les histoires qui ont émergé ces douze derniers mois, celle qui retient le plus l’attention est sans doute celle de Mark Chamberlain, issu de Portsmouth et véritable talent de la catégorie des légers, soit environ 61 kg, qui, sur demande personnelle de Turki Alalshikh, le visionnaire derrière cette révolution, a trouvé sa place sur la carte du combat de mars opposant Anthony Joshua à Francis Ngannou.

Chamberlain, 15-0 (11 KO), a littéralement été transporté des modestes rings du York Hall de l’East End vers une véritable féerie pugilistique saoudienne, où il a côtoyé les plus grands noms de la discipline. Face à cet imbroglio, le jeune homme de 25 ans s’est montré imperturbable, partageant et commentant avec patience et une maturité surprenante l’appel nocturne inattendu qui l’a invité sur ce plateau prestigieux. Lors de cette occasion, il n’a pas déçu, démantelant son rival britannique, Gavin Gwynne, en seulement quatre reprises. Cette victoire n’était que le début.

Revenu sous les feux des projecteurs saoudiens le 18 mai, Chamberlain endosse désormais un rôle où les attentes sont grandes. Il affrontera le Nigérian Joshua Oluwaseun Wahad, 23-1 (16 KO), dont la puissance est redoutée, bien que moins connu du grand public. Cette fois, l’enjeu est encore plus grand, puisque son combat précède le titre incontesté des poids lourds entre Tyson Fury et Oleksandr Usyk.

« Je ne laisse pas la pression prendre le dessus sur moi. Vous l’avez probablement vu avec d’autres boxeurs qui craquent sous la pression. Moi, j’essaie de rester cool, calme et posé, » confie Chamberlain à BoxingScene.

Son ascension ne s’arrête pas là. Défiant toutes attentes lors de son premier grand défi saoudien, Chamberlain a démontré qu’il n’était pas simplement là pour faire de la figuration. Non seulement il a impressionné par sa facilité à s’adapter à un tel niveau de compétition, mais sa puissance et sa précision l’ont également distingué comme un boxeur de classe mondiale, forçant le coin de Gwynne à jeter l’éponge.

Après cette victoire éclatante, rien n’a vraiment changé pour Chamberlain qui est resté fidèle à son tempérament modeste. Aucune célébration extravagante, aucune provocation inutile. « Pas grand chose a changé depuis [la victoire contre Gwynne]. Peut-être que le regard des autres a évolué, mais personnellement, je reste concentré sur mes objectifs », dit-il, avant d’ajouter que malgré les rumeurs d’un grand combat en septembre, sa priorité reste de continuer à gagner.

Face à Wahab, Chamberlain ne sous-estime pas son adversaire mais reste confiant. « Il est fort, plus dangereux que Gavin, mais il y a différents niveaux dans la boxe, et je crois que je suis plusieurs niveaux au-dessus. »

Tandis que l’Arabie Saoudite continue de solidifier sa place sur la scène internationale de la boxe avec des événements grandioses et des combats de renommée, Mark Chamberlain s’est forgé une réputation incontournable. Son aventure montre que, peu importe d’où on vient, avec du talent, de la détermination et une bonne dose de sérénité, on peut briller sous les projecteurs les plus éblouissants.

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