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Cheavon Clarke remporte le titre britannique en battant Ellis Zorro en huit rounds

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Cheavon Clarke a remporté le titre britannique des poids cruiser en surclassant et en arrêtant Ellis Zorro en huit rounds intenses et compétitifs.

Cette période a été frustrante pour Clarke (9-0, 7 KOs), dont la carrière a été mise en suspens alors qu’Isaac Chamberlain décidait s’il défendrait son titre britannique contre lui ou s’il passerait à l’échelle européenne. En remportant la ceinture Lonsdale, le boxeur de 33 ans originaire du Kent se place directement dans la course pour de grands combats nationaux.

Zorro – éliminé en un seul round par l’exceptionnel Jai Opetaia en décembre 2023 – avait l’intention d’utiliser son jab et son jeu de jambes pour se créer de l’espace et neutraliser le travail féroce de Clarke à l’intérieur. Pendant la majorité du premier round, il a bien boxé derrière sa main gauche.

Clarke, pesant 90,4 kg, a montré beaucoup de mouvement du haut du corps et attaqué avec des explosions caractéristiques de son style, mais Zorro, pesant 90,1 kg, est resté derrière son jab et a réussi à toucher Clarke avec un joli coup droit et un uppercut encore meilleur. L’olympien de 2020 a rencontré quelques difficultés à réduire la distance.

Conscient qu’il devait sortir Zorro (17-2, 7 KOs) de son rythme confortable, Clarke est sorti rapidement pour le troisième round, puis est passé en arrière pour inviter Zorro à avancer. Il a alors tenté de contrer le jab efficace de Zorro. Tout au long, le Londonien est resté imperturbable, continuant son travail méthodique.

Utiliser une seule arme face à un boxeur aussi talentueux que Clarke est un jeu dangereux. Clarke a commencé à comprendre le schéma et à travailler avec un certain rythme au quatrième round. Il a marqué avec une paire de coups droits et a commencé à enchaîner avec ses crochets gauches. Mais Zorro a tenté de se réaffirmer au cinquième round en rétablissant son jab et en cherchant à placer un coup droit derrière. C’était un jeu de balancier entre le travail méthodique de Zorro et les attaques plus énergiques et spectaculaires de Clarke.

Le combat est devenu plus laxiste au septième round, un changement qui semblait mieux s’accorder au style plus instinctif de Clarke. Zorro a encore eu ses moments avec son jab et son coup droit, mais de plus en plus de l’affrontement s’est déroulé à courte distance. Zorro semblait plus disposé à tenir et attendre que les corps-à-corps soient brisés.

Au huitième round, Zorro a reçu un avertissement pour avoir trop tenu, et Clarke en a immédiatement profité pour travailler librement à l’intérieur. Alors que le round touchait à sa fin, Zorro a été acculé vers les cordes et Clarke a placé un coup droit décisif par-dessus. Le temps officiel était de 2:59 du huitième round.

Avec cette victoire, Clarke non seulement remporte une ceinture prestigieuse mais se positionne également pour des combats futurs prometteurs, augmentant encore l’excitation autour de sa carrière prometteuse dans la division Cruiserweight.

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