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Yankiel Rivera Conclut l’Undercard de Porto Rico avec une Nouvelle Victoire aux Points

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Les fans et compatriotes se sont rassemblés tôt pour soutenir le combat entre Subriel Matias de Porto Rico et Liam Paro d’Australie, pour la défense du titre IBF des super-légers de Matias. Cependant, malgré leur ferveur, aucune des sous-cartes télévisées n’a offert un KO retentissant.

Dans le co-principal au Coliseo Juan Aubin Cruz Abreu à Manatí, Porto Rico, le poids mouche Yankiel Rivera a remporté une décision unanime en 10 rounds contre Victor Sandoval. Les scores étaient de 98-91, 98-91 et 97-92.

Rivera (6-0, 2 KOs), 26 ans, de Porto Rico, a été crédité d’une mise au tapis de Sandoval (37-5, 23 KOs), 26 ans, du Mexique, dès le premier round même si le ralenti montrait un glissement. Cet incident a été le prélude d’un match où Rivera a trouvé son rythme, laissant ses frappes massives, notamment ses coups au corps dans le troisième round, déstabiliser Sandoval. Cela lui a permis de peaufiner ses attaques et de démanteler méthodiquement son adversaire. Rivera, ancien olympien portoricain de 2020, s’est montré promis à une opportunité de titre mondial. Il est actuellement classé n°3 par la WBA et n°13 par la WBC. Pour Sandoval, c’est sa seconde défaite consécutive, après une défaite contre Ricardo Sandoval en octobre.

Alfredo Santiago (15-2, 6 KOs), un super-léger né en République dominicaine et résident désormais à Porto Rico, a certainement connu la meilleure nuit de sa carrière face à l’élite mexicaine Angel Fierro (22-2-2, 17 KOs). Santiago a remporté une victoire unanime avec des scores de 99-91, 98-92 et 98-92. Sergio Mora, ancien champion du monde et commentateur, a noté lors de la retransmission que Santiago, 29 ans, « dégoulinait de confiance ». La condition physique était un facteur déterminant, permettant à Santiago de surclasser Fierro, 25 ans. Santiago, outsider à 3,5 contre 1 dans certains paris, a montré une boxe puissante et esquivée, alors que Fierro n’a pas su s’adapter. Le neuvième round a été particulièrement mémorable, mêlant des frappes fulgurantes des deux côtés sous les acclamations du public. Santiago est désormais sur une série de deux victoires, après avoir mis KO Karl Dargan en un round en 2022. Pour Fierro, qui avait battu l’ancien champion Alberto Machado en 2021, cette défaite est un revers considérable.

La welterweight invaincue Stephanie Pineiro (7-0, 2 KOs), de Porto Rico, a battu Diana Tapia (7-2, 2 KOs) du Mexique par décision unanime en 10 rounds. Les scores étaient de 100-90, 100-90 et 99-91. Pineiro, une gauchère de 33 ans, avait commencé en poids léger avant de monter en welterweight après une pause de presque trois ans de 2020 à 2022, alors que Tapia, 30 ans, avait déjà combattu jusque dans la catégorie super-moyens. La capacité de Pineiro à bouger librement dans le ring, montrant ses compétences supérieures en boxe, sa vitesse et son athlétisme, lui ont assuré la victoire.

Dans l’ouverture de la soirée, le junior welterweight invaincu William Ortiz (6-0, 4 KOs) de Porto Rico, a remporté une décision unanime en six rounds contre Carlos Mitzael (6-3, 3 KOs), également portoricain. Ortiz, un gaucher de 6 pieds et âgé de 20 ans, a gagné avec des scores de 60-52, 60-52 et 59-53. Utilisant efficacement son jab et sa main gauche directe à distance, Ortiz a dominé le combat. Il a renversé Mitzael deux fois, une fois avec un coup direct au cinquième round, même si Mitzael a refusé de se laisser arrêter. Le combat a pris un tournant lorsque les deux combattants ont échangé des coups puissants de leurs mains arrières, provoquant une coupure au-dessus de l’œil d’Ortiz au cinquième round. Cette victoire par décision a mis fin à la série de deux knockouts consécutifs d’Ortiz, lui faisant parcourir la distance pour la première fois depuis avril 2023.

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