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Price aspire à égaler Calzaghe, la légende galloise inégalée

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La boxeuse Lauren Price se prépare à un combat historique dans l’arène du Cardiff International Arena au Pays de Galles où elle affrontera Jessica McCaskill pour le titre de poids welter de la WBA. Âgée de 29 ans, Price, dont c’est le premier combat pour un titre mondial et seulement le septième de sa carrière professionnelle, puise son inspiration dans la légende de la boxe britannique, Joe Calzaghe.

Parlant de Calzaghe, qui a pris sa retraite en 2008 après avoir battu des noms comme Bernard Hopkins et Roy Jones Jr, Price ne tarit pas d’éloges : « Il est probablement le plus grand boxeur à être sorti du Pays de Galles, du Royaume-Uni. Ce qu’il a accompli, surtout ses victoires en Amérique, restent inoubliables. » Price, qui connaît bien Calzaghe depuis son enfance, a partagé des souvenirs de leur temps ensemble dans le club de jeunes de Fleur de Lys. Elle se rappelle avec admiration comment Calzaghe et son père Enzo, qui était aussi son entraîneur, ont eu une influence significative sur sa propre carrière.

Price, entraînée par Rob McCracken, célèbre pour avoir été le coach de Carl Froch, est consciente des défis que représente l’expérience de McCaskill, de dix ans son aînée. Elle souligne toutefois l’importance des enseignements tirés de la carrière de Calzaghe, en particulier son combat contre Jeff Lacy en 2006, qui reste une source majeure d’inspiration pour elle.

La combattante galloise aspire à rejoindre le rang des légendes comme Calzaghe en devenant la 14e championne du monde galloise. Price reconnaît également l’impact de Calzaghe en dehors du ring, comparant son influence dans le monde de la boxe à celle de Cristiano Ronaldo dans le football. Elle exprime le souhait de le voir plus impliqué dans la boxe professionnelle, soulignant qu’il n’a pas reçu la reconnaissance qu’il mérite véritablement pour ses contributions au sport.

L’admiration de Price pour Calzaghe est palpable, tout comme sa reconnaissance pour le soutien qu’il a exprimé avant sa participation aux Jeux Olympiques. En se préparant à affronter McCaskill, Price est motivée par le désir de faire ses preuves et d’inspirer, comme Calzaghe l’a fait avant elle, la prochaine génération de boxeurs gallois.

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