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Période Cruciale pour l’Étoile de la Boxe, Oscar De La Hoya, dans un Triptyque de Défis

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Dans le monde de la boxe, les histoires de retour triomphal suscitent toujours un vif intérêt, surtout lorsqu’elles impliquent des outsiders notoires. Le fait qu’Oscar De La Hoya soit au cœur de l’une de ces histoires ne fait qu’attirer davantage l’attention.

Après avoir traversé une période difficile marquée par la séparation en 2020 avec le combattant le plus populaire du sport, Saul « Canelo » Alvarez, De La Hoya est de retour en force. Il s’apprête à propulser quatre combattants de taille dans des affrontements s’étalant du samedi précédant le week-end du Cinco de Mayo.

L’action commence samedi soir au Barclays Center de Brooklyn, à New York, où le challenger Ryan Garcia, du haut de ses 63,5 kg, vise la ceinture WBC en affrontant le détenteur invaincu du titre, Devin Haney.

Le week-end suivant, ce sera au tour de Fresno, en Californie, d’accueillir les poulains de De La Hoya, Jose Ramirez, ancien champion unifié des 63,5 kg, et Vergil Ortiz, poids super-welters invaincu, qui monteront sur le ring dans des combats séparés.

La cerise sur le gâteau sera le 4 mai, lorsque Golden Boy Promotions, la compagnie de De La Hoya, enverra Jaime Munguia, ancien détenteur du titre de super-welters invaincu, tenter de s’emparer des ceintures indiscutées des super moyens, actuellement détenues par Alvarez.

Paulie Malignaggi, analyste pour ProBox TV, ne tarit pas d’éloges sur le calendrier chargé de Golden Boy Promotions: « Ces quelques semaines sont cruciales pour la compagnie d’Oscar De La Hoya », a-t-il confié dans l’épisode de jeudi de l’émission « Deep Waters ».

Ryan Garcia, avec un palmarès de 24 victoires (dont 20 par K.O.) et une défaite, s’est montré particulièrement imprévisible et excentrique durant la promotion du combat de samedi soir contre Devin Haney de Las Vegas (31-0, 15 K.O.), favori à -900 face à son ancien rival amateur.

Mais De La Hoya a toujours soutenu que Garcia serait présent le soir du combat, et lorsqu’une provocation verbale de Garcia a poussé Haney à le bousculer lors d’une séance photo au sommet de l’Empire State Building mardi, De La Hoya a encouragé son poulain, lui conseillant de répondre à l’assaut enragé de Haney par un crochet du gauche assommant.

A 51 ans, De La Hoya a vécu un parcours professionnel riche, débuté par une médaille d’or aux Jeux Olympiques de 1992 à Barcelone et poursuivi par des victoires de champion du monde dans six catégories différentes. Il a pris sa retraite après une défaite en 2008 face à Manny Pacquiao, mais sa Golden Boy Promotions a survécu au départ des combattants managés par Al Haymon pour Premier Boxing Champions en 2013, notamment grâce à Alvarez. La rupture entre le mentor et son protégé, exacerbée par des désaccords financiers et personnels et des séjours en désintoxication de De La Hoya, n’a fait que renforcer la détermination de ce dernier.

« Avoir une victoire pour Ryan Garcia serait une énorme surprise, mais cela propulserait Garcia et Golden Boy vers les sommets en matière de promotion et de notoriété », affirme Malignaggi.

Ramirez et Ortiz sont tous deux largement favoris pour leurs combats à Fresno, se positionnant pour des opportunités de titre en poids welter et super-welters, respectivement.

Et puis, il y a l’affrontement très attendu entre Alvarez et Munguia. « Oscar possède un challenger en Jaime Munguia qui, à mes yeux, a toutes ses chances », dit Malignaggi. « Canelo nous a montré quelques performances en deçà ces derniers temps, et Munguia est un jeune talent prometteur, plein d’enthousiasme… L’animosité entre Canelo et son ancien promoteur va certainement générer d’intéressantes déclarations dans les semaines à venir. »

« Si Golden Boy parvient à remporter une ou même deux victoires avec Garcia et Munguia, attendez-vous à ce que Oscar devienne absolument incontrôlable. Qui sait ce qui pourrait arriver ensuite ? » conclut Malignaggi.

Oscar De La Hoya, armé de détermination et accompagné par ses combattants, est prêt à écrire un nouveau chapitre passionnant dans l’histoire de Golden Boy Promotions.

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