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McGuigan Met en Garde contre la Menace que Représente Hutchinson avant le Combat 5 x 5 de Craig Richards

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Shane McGuigan, entraîneur émérite en sports de combat, estime que son protégé Craig Richards, poids mi-lourd, pourrait bien rencontrer une forte résistance samedi soir face à l’Écossais Willy Hutchinson. Le duel se déroulera le 1er juin à Riyad dans le cadre de l’affiche 5 x 5 opposant Eddie Hearn à Frank Warren. Ce sera la deuxième collaboration entre Richards et McGuigan, leur première ayant été couronnée de succès avec un arrêt technique contre Boris Crighton en sept rounds en février.

McGuigan nourrit de grands espoirs pour Richards, dont les seules défaites par points sont survenues face à Dmitrii Bivol, Joshua Buatsi et lors de ses débuts professionnels contre Frank Buglioni. Cependant, l’activité de Richards a été limitée ces deux dernières années. Willy Hutchinson, de son côté, affiche un bilan de 17 victoires (13 par KO) et une défaite. Ses ambitions étaient grandes jusqu’à une défaite surprenante face à Lennox Clarke pour les titres britanniques et du Commonwealth des super-moyens en mars 2021.

Depuis cette défaite, Hutchinson a enchaîné quatre victoires, toutes avant la limite. Malgré cela, Richards est largement favori, mais McGuigan insiste sur le fait que le combat sera tout sauf facile.

« Absolument pas », répond l’entraîneur lorsqu’on lui demande si le combat sera simple. « Si l’on pense à Adam Azim dans la catégorie des super-légers, ou à Josh Kelly lorsqu’il est devenu professionnel, Josh Kelly est un bon boxeur. Oui, il a été exposé par David Avanesyan, mais est-ce à cause du poids à 66 kg (147 lb) ? Kelly est peut-être meilleur à 70 kg (154 lb). Il a eu quelques bonnes victoires, comme contre Troy Williamson. Hutchinson est dans la même veine.

« Il avait un profil légèrement moins médiatisé. On le voyait comme le futur visage de TNT Sports, car ils pensaient que ‘ce gars est exceptionnel’. Les gens croyaient que ce gamin serait une superstar, il ne peut donc pas être devenu mauvais du jour au lendemain. »

McGuigan dépeint Hutchinson comme un boxeur habile, particulièrement sur des combats de six à huit rounds. « Il est extrêmement affûté et être en poids mi-lourd (79 kg) est bien plus avantageux pour lui. »

Cependant, malgré son admiration pour le boxeur écossais, McGuigan est convaincu que Richards, avec un bilan de 18-3-1 (11 KO), fera une démonstration impressionnante. « Je pense que c’est une énorme opportunité pour Craig, et quand il touchera Hutchinson avec un coup propre, les gens diront : ‘Wow, quel puncheur’. »

Avec cette confrontation entre deux talents prometteurs et leurs entraîneurs respectifs, le combat s’annonce comme un moment fort de la soirée.

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