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Lewis Edmondson, une liste de victimes mais peu d’adversaires osent l’affronter

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Lewis Edmondson, le dynamique poids mi-lourd de 28 ans originaire de Southampton, est en quête de rivalité. Depuis son succès retentissant presque il y a trois ans contre Luke Blackledge, ancien champion du Commonwealth, lors d’un combat qui l’a propulsé sur le devant de la scène, Edmondson reste invaincu après huit rencontres professionnelles. Cependant, malgré ses efforts acharnés sur le ring et hors du ring, ses adversaires britanniques de la catégorie des 79 kg semblent réticents à l’affronter.

Au sommet de la liste des adversaires souhaités par Edmondson se trouve Ben Whittaker, médaillé d’argent olympique et étoile montante du boxing britannique. La rivalité entre Edmondson et Whittaker a pris de l’ampleur depuis un échange houleux lors d’une conférence de presse en décembre dernier. Whittaker, dont la renommée croît rapidement, est sur le point de devenir la superstar que le monde de la boxe attend avec impatience. Les fans de boxe semblent pour l’instant se contenter de ses performances, mais il est évident que Whittaker devra bientôt faire ses preuves contre un adversaire plus coriace.

Un combat très attendu entre Whittaker et Edmondson, deux combattants ambitieux et invaincus, pourrait constituer un excellent affrontement pour cet été. Le mois dernier, Whittaker a réussi à enrichir son expérience en remportant la victoire par points contre Leon Willings après huit rounds.

Dans une interview accordée à Jadene Angela pour le podcast 6181, Edmondson a exprimé son opinion selon laquelle Whittaker privilégie davantage le spectacle que l’aspect compétitif du sport. « Plus je le regarde, plus il me fait rire, pour être honnête. Évidemment, je veux le combattre, » a déclaré Edmondson. « Je suis prêt à affronter quiconque dans ma catégorie, car je sais de quoi je suis capable. Ces gars-là ne sont pas comme ça. S’ils étaient vraiment confiants en leurs capacités, ils auraient dû dire à [leur promoteur] Ben Shalom de m’organiser ce combat. Mais ce n’est pas le cas. »

Bien que Whittaker soit la cible principale d’Edmondson, d’autres noms figurent sur sa liste. Le niveau de compétition est élevé dans la catégorie poids mi-lourd en Grande-Bretagne, témoignant d’un vivier de talents considérable. Ezra Taylor, âgé de 29 ans et lui aussi invaincu, s’est récemment distingué par ses performances sur le ring, marquant les esprits par ses victoires par KO contre Joel McIntyre en septembre dernier, puis contre Prince Oko Nartey le mois dernier.

Edmondson, toujours à la recherche de combats significatifs, doute que ses rivaux domestiques partagent son enthousiasme. « Ils n’ont pas cette audace. Ils manquent de cœur, » a-t-il déclaré en riant. « Ezra Taylor a été interrogé récemment. Quand on lui a demandé si un combat avec moi l’intéressait, il a répondu de manière évasive. C’est incroyable. S’ils croient vraiment en leurs chances, qu’ils le disent haut et fort, parce que je peux lui garantir une défaite en moins de quatre rounds. Mais ils ne possèdent pas cette même confiance, ni cette énergie à mon égard, et ils ne se manifestent pas parce qu’ils savent que le combat deviendra réalité. »

Dans le monde impitoyable de la boxe britannique, Edmondson reste un combattant affamé, prêt à relever tous les défis pour prouver qu’il est le meilleur de sa division. Entre ambition, rivalités et combats en attente, la carrière de Lewis Edmondson est à surveiller de près dans les mois à venir.

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