Se connecter avec nous

Actualité Boxe & Sports de Combat

Le nouveau champion Liam Paro était « terrifié » à l’idée que sa carrière soit terminée

Publié

le

Liam Paro s’est confié sur une période « terrifiante » de sa vie au cours de laquelle il craignait pour sa carrière. Cet Australien de 28 ans a marqué les esprits en juin dernier en réalisant l’une des surprises mémorables de 2024. Considéré comme un outsider majeur, il avait alors voyagé jusqu’à Porto Rico pour détrôner Subriel Matias et devenir le champion IBF des poids super-légers.

Son premier combat pour un titre mondial avait initialement été prévu un an plus tôt à la Nouvelle-Orléans contre le champion WBC de l’époque, Regis Prograis. Cette opportunité lui fut finalement retirée à cause d’une blessure au tendon d’Achille, suffisamment grave pour qu’à son plus bas, Paro pense avoir combattu pour la dernière fois et se renseigne même sur des emplois dans les mines du Queensland.

En plus de sa déception, il a vu Prograis lutter ce soir-là et Danielito Zorrilla – son remplaçant en tant que challenger – se battre seulement pour survivre. Prograis a ensuite de nouveau peiné lorsqu’il a affronté et perdu contre Devin Haney en décembre 2023. Paro, qui a impressionné en stoppant Montana Love lors de la carte préliminaire de cette soirée à San Francisco, ne pouvait alors que regarder et se demander ce qui aurait pu être.

« C’est fou, » a déclaré Paro à BoxingScene. « Il y a un an – à peu près – j’étais blessé. Il y avait beaucoup d’incertitude, et c’était une période assez sombre de ma carrière. C’était deux blessures consécutives. Tu n’es jamais préparé pour ça. Tant que tu n’as pas été éloigné – par quelque chose hors de ton contrôle – c’était effrayant.

« Mais cela montre juste – en un an, je suis maintenant champion du monde. C’est fou. Ça te retourne l’esprit, mais je pense que ça va seulement créer de meilleurs chapitres dans le livre. Quand tout sera dit et fait, cela montre que tout n’est pas toujours rose – on va traverser des moments difficiles et c’est juste une question de comment on les gère. Cela a ravivé le feu en moi – me faire arracher à ce que j’aime. D’une certaine manière, je pense que le monde me préparait à ça. J’ai vraiment vu à quel point j’aime ça.

« Je demandais à mes amis dans le nord du Queensland pour les mines, et des emplois comme ça. C’était juste l’incertitude qui me faisait le plus peur. C’est toujours à l’arrière de ta tête, mais quand c’est là, c’est effrayant. Tu es dans un endroit sombre, et tu n’es pas prêt à ce que ça se termine comme ça. J’avais encore tellement à faire, et j’avais le titre en jeu. C’était beaucoup d’émotion, et j’ai eu la chance d’avoir ma famille – mes proches – autour de moi.

« Un sponsor majeur – je lui ai dit que je regardais pour les mines, et il m’a dit ‘Il n’en est pas question’, alors il m’a aidé. Tout ce dont j’avais besoin pour surmonter ces moments. Tout ce que je peux dire, c’était sombre. C’était vraiment sombre.

Promoteur de Paro, Eddie Hearn de Matchroom, a exprimé jeudi son désir d’organiser la première défense de son titre dans sa ville natale de Brisbane ou à Sydney en novembre, potentiellement contre le gagnant de Catterall-Prograis le 24 août.

« C’était difficile, » a poursuivi Paro au sujet de sa présence lors de la carte préliminaire de Prograis-Haney. « C’était dur à avaler. C’était si proche – mon rêve était juste là. C’était signé ; scellé. J’étais en préparation, et ça m’a été retiré.

« C’est fou. Ça me retourne l’esprit maintenant – mais maintenant, je suis aux commandes, juste un an plus tard. C’est ce que les gens ne voient pas à propos de la boxe. C’est à quel point c’est impitoyable. On met nos corps à rude épreuve pour le divertissement des fans. C’est ce qu’ils ne voient pas – ce genre de choses. Les blessures, et ce qui se passe en coulisses. Mais c’était fou. Ça me retourne encore l’esprit maintenant. C’est juste fou comment les choses se passent. En seulement un an, tout le monde a changé. »

De 68 kg, Paro a triomphé contre toute attente, et envisage maintenant l’avenir avec espoir et détermination. Une transformation totale à la fois de sa carrière et de sa vie en général.

Trending