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L’avis tardif n’a pas empêché Carl Greaves d’accepter le « malveillant » Jaron Ennis

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Pour la majorité des entraîneurs, l’idée de laisser l’un de leurs combattants libre pendant plusieurs mois relève du cauchemar absolu. Imaginer ensuite ce combattant retourner à la salle un mois avant un combat pour le titre mondial contre l’un des adversaires les plus dangereux de la planète est tout simplement impensable.

Carl Greaves n’avait pas vu David Avanesyan, 30 victoires, 4 défaites, 1 nul (18 KO), depuis que l’ancien champion WBA des poids welters avait enregistré une victoire de routine à Birmingham en décembre dernier. Cependant, en juin, l’Arménien a pris l’avion pour l’Angleterre afin de finaliser ses préparatifs pour son combat contre le champion IBF des poids welters, Jaron Ennis, 31 victoires, aucune défaite (28 KO).

Aucune panique à l’horizon. Le duo atypique a rapidement repris sa vieille routine.

Ils travaillent ensemble depuis des années, et l’expérience a appris à Greaves qu’il peut faire confiance à Avanesyan pour rester en forme. Si l’entraîneur avait le moindre doute sur l’intensité de la motivation du boxeur de 35 ans, ces doutes se sont vite dissipés.

« Absolument rien ne le perturbe », a confié Greaves à BoxingScene. « Nous avons regardé quelques combats d’Ennis ensemble l’autre jour. À la fin, je lui ai demandé ce qu’il en pensait. »
« Je le tue. Je dois gagner ce combat. » Voilà le genre de mentalité qu’il a. Rien ne l’embête. »

Avanesyan attend patiemment un grand combat depuis étant stoppé par Terence Crawford en décembre 2022.

Il avait tout donné durant les six rounds contre le champion du monde multi-catégories. Après une longue et dure carrière à haut niveau, il serait compréhensible que sa motivation ait diminué alors qu’il attendait au téléphone. Mais ce ne fut pas le cas.

Avanesyan devait commencer ses préparatifs pour une opportunité de récupérer le titre européen qu’il avait autrefois détenu. Quand la nouvelle est tombée que Cody Crowley était forfait pour son défi obligatoire contre Ennis en raison d’un problème découvert lors d’un examen ophtalmologique avant le combat, Avanesyan a saisi l’occasion de le remplacer et a pris directement un vol pour l’Angleterre.

« Il lui restait vraiment quatre semaines de préavis », a expliqué Greaves. « Le combat a été évoqué cinq semaines à l’avance. Il est arrivé avec quatre semaines et demie à faire. Nous avons pris quelques jours pour nous ajuster et nous avons vraiment eu probablement trois semaines et demie d’entraînement parce que la dernière semaine sera de la récupération. Nous avons intégré tellement de choses. Je pense qu’il a eu 60 ou 70 rounds de bon sparring, ce qui est vraiment super compte tenu de la nécessité de tout caser. »

« Il est en forme fantastique. Dès la première séance, je me suis dit que j’allais voir ce qu’il avait dans le ventre avec la ceinture abdominale pendant 12 rounds. Mon travail avec la ceinture abdominale n’est pas standard – je les bouscule et je rends cela plus réaliste. C’est intense. À la fin, j’étais absolument épuisé et lui, frais comme une rose. »

« Il ne reçoit pas d’entraînement de sparring ou de mise sur cible en Russie. C’est mon travail quand il vient ici. Il arrive toujours en bonne forme. J’ai eu David ici pendant trois semaines, mais cela semble le double parce qu’il a beaucoup travaillé. Quand il vient, nous n’avons pas besoin de faire toutes les choses exténuantes parce qu’il les a déjà faites chez lui. Il a fait son travail en colline ; sa force ; ses poids et son travail avec le sac lourd. Quand il arrive ici, c’est du sparring et de l’affinage. »

Greaves est parfaitement conscient que le combat de samedi est supposé être une vitrine pour Ennis. L’attente de ceux qui sont en dehors de leur équipe serrée est qu’Avanesyan jouera son rôle avant de s’éclipser discrètement, laissant Ennis briller sous les projecteurs. Avanesyan est à l’aise avec cela, mais il ne compte certainement pas partir en silence.

Il y a huit ans, il s’était fait un nom en se rendant en Amérique et en battant Shane Mosley. Après des défaites décevantes contre Lamont Peterson et Egidijus Kavaliauskis, il était allé au lion’s den et avait sauvé sa carrière en mettant KO l’invaincu et dangereux Kerman Lejarraga à Bilbao. Ensuite, il a mis à mal le très médiatisé Josh Kelly en six rounds sanglants. Avanesyan a déjà été dans cette position auparavant.

Ennis n’a pas mis les pieds sur un ring depuis un an et éprouvera des difficultés à ramener sa silhouette de 1m78 à 66 kg. Le boxeur de 27 ans n’a pas combattu devant ses fans de Philadelphie depuis plus de cinq ans et revient chez lui avec le soutien d’une grande équipe de promotion, Matchroom, et une réputation en tant que l’un des combattants les plus talentueux du monde.

« Boots » recherche l’attention médiatique grand public, mais cela apporte avec lui un poids d’attente. Shakur Stevenson peut être à l’aise en suivant le mouvement devant une foule impatiente, mais après avoir attendu si longtemps pour un tel soutien de taille, Ennis ne peut pas se permettre de faire le strict minimum. Les fans se rendront au Wells Fargo Centre, s’attendant à le voir faire son show.

Si Ennis est serré au poids, s’il sous-estime Avanesyan, s’il se bat de manière plus imprudente que d’habitude dans le but d’impressionner, Greaves sait que son combattant sera prêt à en profiter.

« Je ne me fais pas d’illusions – c’est une tâche ardue », dit-il. « En dehors de Crawford, c’est probablement la tâche la plus difficile que j’aie jamais eue. Ennis est atypique. Il change de position ; il est précis ; c’est un frappeur vicieux. Une chose que je dirais, c’est que plus le combat dure, plus David a de chances, car David possède cette ténacité et cette volonté de gagner. Il devient plus fort à mesure que cela avance. S’il est encore là à mi-combat, vous avez une chance parce qu’il brise le cœur de ses adversaires. Il est implacable. »

« C’est une tâche très difficile et nous sommes outsiders, mais si quelqu’un peut le faire, c’est David. Il a cette ténacité et cette volonté de gagner. C’est encore un combattant affamé. Il est toujours déterminé. Il n’a pas eu la vie facile, et il veut continuer à améliorer sa vie. Nous avons la vie facile ici. Il a une mentalité différente et c’est ce qui le distingue. »

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