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Joshua Buatsi Ouvert à un Affrontement contre Willy Hutchinson Mais Reste Concentré sur Anthony Yarde

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Si tout s’était passé comme prévu, Joshua Buatsi aurait foulé la pelouse de Selhurst Park ce samedi soir pour un combat très attendu contre Anthony Yarde. La date initiale du 15 juin avait été évoquée pour ce duel entre les rivaux des poids mi-lourds. Cependant, le différend contractuel en cours entre Yarde et ses promoteurs de longue date, Queensberry, continue de retarder l’affrontement.

Avec un palmarès de 18 victoires, dont 13 par KO, Buatsi était bien présent dans le sud de Londres, mais au lieu de descendre la rampe menant au ring, le champion britannique et du Commonwealth a traversé discrètement le terrain humide pour s’installer à un siège au bord du ring. De là, il a assisté à la défense réussie du titre WBO des poids lourds-légers par Chris Billam-Smith contre Richard Riakporhe.

Lors du même gala, son ancien adversaire, Dan Azeez, a peiné pour obtenir un match nul contre Hrvoje Sep, et la future star des 79 kg, Ben Whittaker, a remporté une victoire sans éclat face à Ezra Arenyreka. Malgré tout, Buatsi reste concentré sur l’objectif de monter sur le ring face à Yarde.

La semaine dernière, la British Boxing Board of Control a relancé cette épopée en lançant un appel d’offres pour un combat de championnat britannique entre Buatsi et Yarde. Bien que tout le monde, y compris Yarde, affirme vouloir que ce combat ait lieu prochainement, tout dépend encore de la résolution du conflit contractuel du challenger à deux reprises pour le titre mondial avec Queensberry.

Buatsi, 31 ans, a souvent été frappé par l’inactivité au cours de sa carrière. Avec le combat annoncé en octobre pour le titre mondial incontesté des poids mi-lourds entre Artur Beterbiev et Dmitry Bivol, toutes ses chances d’obtenir une opportunité de titre semblent bloquées pour le moment. Il ne peut plus attendre indéfiniment avant de prendre une décision, mais heureusement pour lui, il a une option de secours attrayante.

Après le refus de Yarde de confirmer son intérêt pour un combat contre Buatsi, la WBO a remplacé Yarde par Willy Hutchinson et a ordonné un combat pour le titre intérimaire entre ce dernier et Buatsi, à la suite de la victoire impressionnante du Scot contre Craig Richards.

« Depuis le combat contre Dan Azeez, je demande qu’on active le combat contre Yarde. Faisons-le arriver. C’est toujours en projet, mais le combat contre Hutchinson a aussi été ordonné. Il y a deux options, mais je pense savoir ce que le public veut voir », a déclaré Buatsi sur TalkSport.

Hutchinson, 18-1 (13 KO), est sorti de nulle part pour devenir un challenger viable et séduisant. Cet imprévisible jeune de 25 ans a finalement montré tout son potentiel en battant de manière convaincante l’ancien challenger mondial, Richards. Il l’a fait d’une manière encore plus impressionnante que Buatsi, qui avait décroché une victoire serrée contre Richards en 2022.

« C’est un résultat qui m’a contrarié parce que ‘Spider’ est mon gars. Je voulais que ‘Spider’ gagne », a confié Buatsi. « Bravo à Hutchinson. C’est un combat où je pensais que ‘Spider’ l’emporterait, mais il est sorti vainqueur. Il faut lui reconnaître cela. »

Cependant, Buatsi, qui est également le challenger obligatoire pour la ceinture WBA de Bivol, sait qu’un combat contre Yarde possède cet élément insaisissable, ce « facteur X », et il reste optimiste quant à la conclusion d’un accord.

« Espérons-le. Il y a eu beaucoup de discussions. J’ai fait ma part en écartant Azeez et c’est un combat que je réclame depuis longtemps. Espérons que cela se concrétisera. »

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