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Josh Taylor et Jack Catterall S’affrontent dans un Long Duel de Regards après la Pesée

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Josh Taylor et Jack Catterall ont tous deux minimisé leur rivalité à la pesée pour leur revanche de samedi à la First Direct Arena de Leeds. Cet affrontement tant attendu survient un peu plus de deux ans après la polémique du verdict partagé en faveur de Taylor, qui lui avait permis de conserver ses titres incontestés de super-légers. Cette fois, ce sera un combat sans titre en jeu, Taylor ayant affiché un poids de 63,8 kg et Catterall de 63,9 kg.

Lors de la pesée, tenue à l’hôtel The Queens de Leeds, Taylor a été accueilli par des huées des supporters de Catterall, bien qu’il ait aussi bénéficié du soutien de ses propres fans. Malgré un face-à-face tendu et un échange régulier de paroles, les deux boxeurs ont gardé leur sang-froid.

« Ce n’est qu’un autre combat demain soir, » a déclaré Taylor, 33 ans. « J’ai hâte. Toute cette discussion est terminée. J’ai hâte d’être à demain. Je suis content que ce soit enfin arrivé. »

« Je vais bien paraître demain et je vais remporter la victoire – en faisant du bon travail. Je suis pleinement confiant – je suis impatient de monter sur le ring demain soir et de clore ce chapitre. Une victoire complète de Josh Taylor. »

De son côté, Catterall, 30 ans, a affirmé : « C’est terminé avec les discussions maintenant. Complètement concentré, samedi soir. Ça va être un combat incroyable. »

« Rien de vraiment significatif n’a été dit. Juste des échanges futiles. Nous sommes prêts à nous battre maintenant, c’est tout ce qui compte. »

« Tout le travail acharné que j’ai fourni – ça a été un long camp d’entraînement. J’ai tout fait pour préparer ce moment et tout est prêt pour demain, pour réécrire l’histoire. »

« Je suis confiant en mes capacités. Demain soir, la victoire restera avec moi. Victoire pour Jack Catterall. »

Il est depuis longtemps attendu que Taylor passe à la catégorie des poids welters. Eddie Hearn de Matchroom a déclaré : « Josh Taylor – certains s’inquiétaient de son apparence à 63,5 kg. N’oublions pas, c’est lui qui a demandé à rester à ce poids – on s’attendait à un poids intermédiaire. Il avait l’air en bonne forme sur la balance – Jack aussi, comme prévu. »

« Les deux boxeurs sont à leur apogée physique pour nous offrir une nuit exceptionnelle demain. Vous avez entendu un petit aperçu de l’ambiance ici. Attendez demain soir avec 11 000 spectateurs. Ça va être sauvage, et je pense qu’on va assister à un formidable combat britannique. »

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