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Jack Catterall affrontera Regis Prograis dans un duel de gauchers le 24 août

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Jack Catterall, venant de triompher face à Josh Taylor lors de leur revanche en mai, se prépare à affronter Regis Prograis le 24 août lors du premier événement de boxe qui se déroulera au Co-op Live à Manchester, Angleterre.

Ce duel entre deux gauchers est prévu pour 12 rounds. Bien qu’aucun titre de poids super-léger ne soit encore en jeu, le vainqueur sera bien placé pour en disputer un prochainement. Ce combat promet d’être captivant et équilibré.

À 35 ans, Prograis, un combattant exceptionnel à son apogée, est près de ses dernières chances dans ce sport. Depuis sa défaite serrée face à Taylor en 2019, son parcours a été inégal et son activité sur le ring sporadique. Il a été largement devancé par Devin Haney lors de son dernier combat en décembre, où il a concédé son titre WBC des 63,5 kg qu’il avait remporté précédemment de justesse contre Danieleto Zorrilla six mois avant.

De son côté, Catterall, originaire de Chorley en Angleterre, n’a pas non plus été très actif. Cependant, des deux boxeurs, il est certainement celui considéré comme étant plus proche de son pic de forme. Sa victoire sur Taylor a marqué la fin d’une rivalité qui avait commencé en 2022 lorsque Taylor, l’Écossais, avait remporté une décision très controversée. Entre-temps, Catterall a signé des victoires contre Darragh Foley et le vieillissant Jorge Linares.

«Regis Prograis est un combattant fantastique et il sort d’un immense combat de championnat en PPV contre Devin Haney», a déclaré Catterall dans le communiqué officiel. «C’est un ancien double champion du monde, il est déjà venu au Royaume-Uni, a eu un combat acharné avec Josh Taylor, et je suis impatient de partager le ring avec un tel combattant.»

Samedi, sur DAZN, Catterall a affiché une confiance encore plus grande. «Regis, double champion, je veux cette confrontation», a-t-il affirmé. «Je pense qu’il est plus lent sur ses pieds, Regis est un combattant coriace, mais il a 35 ans maintenant. Je pense qu’il va me faire bien paraître. Il va venir et tout donner. Ce sera un combat difficile mais un que je m’attends à gagner.»

Prograis, de son côté, n’a jamais caché son désir de croiser les gants avec Catterall. «C’est un combat que j’ai toujours voulu», a-t-il déclaré. «Nous devions nous affronter il y a quelques années, mais cela ne s’est jamais concrétisé. Maintenant, c’est le moment parfait. Je considère Jack comme l’un des meilleurs au monde à 63,5 kg. C’est un excellent combat parce que Jack est désireux de devenir champion du monde et moi je cherche à devenir triple champion du monde. En plus, je suis excité de venir au Royaume-Uni.»

Le spectacle sera promu par Matchroom Boxing et Eddie Hearn, qui a déclaré : «C’est un combat brillant, et je suis ravi de voir les deux meilleurs combattants de 63,5 kg s’affronter plutôt que d’attendre des shots pour des titres.»

Prograis (29-2, 24 KO) est classé quatrième par la WBA et l’IBF, septième par la WBO et onzième par le WBC. Catterall (29-1, 13 KO), quant à lui, le devance dans chaque classement : troisième par le WBC, la WBA et l’IBF, et second par la WBO. L’indépendant TBRB classe Catterall comme le numéro 3 des prétendants, six places au-dessus de Prograis.

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