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Hamzah Sheeraz prêt à suivre les traces du ‘Prince’ Naseem Hamed

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Hamzah Sheeraz s’apprête à conquérir un titre mondial chez les poids moyens, sous la houlette de nul autre que le légendaire « Prince » Naseem Hamed. À 25 ans, il affrontera Tyler Denny pour le titre européen le 21 septembre au stade de Wembley à Londres, en marge du combat pour le titre IBF des poids lourds opposant Anthony Joshua à Daniel Dubois.

Si, comme prévu, Sheeraz l’emporte, il pourrait bien être en lice pour le titre mondial WBC des poids moyens en 2025, après une année couronnée de succès dans le contexte de la boxe britannique. En février à Londres, il a mis un terme à la carrière du Gallois Liam Williams en un seul round. Quatre mois plus tard en Arabie Saoudite, il a dominé Austin « Ammo » Williams au 11ème round, alors que Chris Eubank Jr. était dans sa ligne de mire.

L’aspiration de Eubank Jr. à combattre Saul « Canelo » Alvarez montre l’avancée significative de Sheeraz. Considéré comme le boxeur britannique le plus prometteur, un combat pour le titre mondial après une victoire contre Denny marquerait son 21ème combat professionnel – seulement deux de plus que Prince Naseem Hamed.

« Il y avait beaucoup de boxeurs [qui m’inspiraient] », confie Sheeraz. « Prince Naseem en faisait partie, et nous avons même discuté avant et après mon dernier combat. Nous avons parlé pendant une bonne demi-heure, et je l’apprécie énormément car il ne paraît jamais condescendant. »

« Il me parle d’homme à homme, de combattant à combattant. C’est difficile de trouver cette harmonie entre anciens et nouveaux boxeurs. Un grand respect à lui – il était définitivement une grande inspiration. »

Sheeraz se rappelle des conseils précieux de Hamed : « J’ai vu tes combats – ton jab est ton atout majeur. Visualise la situation – entre sur le ring en te concentrant là-dessus. » Sheeraz apllique ces conseils progressivement et finit par trouver son rythme pendant le combat.

De retour à Van Nuys, Los Angeles, Sheeraz se prépare avec acharnement au gymnase de Joe Goosen, formateur entré au Hall of Fame International de Boxe, sous la vigilance de son entraîneur Ricky Funez. Lors de sa performance à Riyad, il était soutenu non seulement par les membres de l’ambassade pakistanaise en Arabie Saoudite, mais aussi par son cousin Zayn Sadiq, qui aspire également à devenir professionnel.

Zayn Sadiq, qui approche de ses 18 ans, devrait bientôt signer son premier contrat professionnel. « Il a remporté des championnats nationaux, il a été impressionnant. Il sait ce qu’il faut pour réussir dans la boxe professionnelle. Souvenez-vous de ce nom », ajoute Sheeraz.

Son combat en Arabie Saoudite ne s’est pas déroulé sans témoins notables : « Environ 100 membres de l’ambassade pakistanaise en Arabie Saoudite étaient présents – j’ai été invité le lendemain à l’ambassade pour discuter du renforcement des liens entre l’Arabie Saoudite et le Pakistan via moi-même, devenant ainsi un ambassadeur. »

Sheeraz n’écarte pas la possibilité d’affronter Eubank Jr. « Dans un monde idéal, Eubank Jr. serait la meilleure étape pour moi – bien que je sois en position de me battre pour les titres mondiaux, ce combat ferait beaucoup plus pour ma carrière. »

Envisager un affrontement en Angleterre contre une figure emblématique de la boxe britannique, c’est un rêve pour Sheeraz : « Un immense duel domestique britannique chez les poids moyens contre la royauté de la boxe. Que demander de plus ? »

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