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Derek Chisora, Joe Joyce, Peurs pour l’Avenir et Échos du Passé

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Lors de la conférence de presse pour promouvoir le combat de poids lourds entre Derek Chisora et Joe Joyce, prévu pour le 27 juillet, Frank Warren n’a pas manqué de rappeler à Chisora : « Tu sais que tu es devenu professionnel avec moi il y a 17 ans ? En 2007. Ça fait combien de temps ? » En posant cette question, Warren savait bien que ces 17 années passées sur le ring contre certains des meilleurs poids lourds de l’ère moderne n’étaient pas sans conséquences.

Le 17 février 2007, Chisora a fait ses débuts professionnels à Wembley Arena en arrêtant Istvan Kecskes en deux rounds, lors d’une soirée où l’on a également vu des combats impliquant Michael Katsidis contre Graham Earl, Audley Harrison contre Michael Sprott, et Amir Khan contre Mohammed Medjadji, parmi d’autres. Aujourd’hui, à 38 ans, Khan est à la retraite depuis plus de deux ans, tandis qu’Harrison, Sprott, Katsidis et Earl l’ont été encore plus tôt.

En 2007, Ricky Hatton était encore invaincu et visait un super combat contre Floyd Mayweather. David Haye venait de défendre son titre européen des poids cruiser contre Giacobbe Fragomeni, et Joe Calzaghe se préparait pour son avant-dernier combat à 76 kg contre Peter Manfredo. Quant à Chisora, il a survécu plus longtemps que même HBO et Showtime Boxing et continue de se battre.

En regardant son bilan actuel de 34 victoires et 13 défaites, dont quatre par KO, il est évident que Chisora a affronté certains des adversaires les plus redoutables, comme David Haye, Tyson Fury et Dillian Whyte, et a subi des défaites sévères contre Vitali Klitschko, Oleksandr Usyk et Joseph Parker. Malgré son assurance, il ne paraît pas aussi frais qu’il le prétend, même dans le matériel promotionnel pour son combat contre Gerald Washington sur l’undercard de l’arrêt d’Anthony Joshua contre Robert Helenius en août 2023. Ce soir-là, malgré un verdict discuté (97-94, 96-94 et 98-93), il a survécu aux 10 rounds sans être gravement blessé, soulageant ainsi ses partisans.

« Frank Warren disait qu’il ne me promouvrait plus jamais, mais nous sommes de retour, car je t’aime, Frank », lança Chisora. « Je suis excité de revenir avec toi, Frank. Un combat, deux combats, qui sait ? Je sais que nous allons vendre 18,000 billets – espérons-le. »

Warren avait déjà préconisé la retraite de Chisora avant son troisième et improbable combat contre Fury en 2022. Assurément, s’il avait eu son mot à dire, Chisora n’aurait jamais affronté Fury cette nuit-là. En 2023, Chisora avait déjà montré des signes inquiétants de CTE, et malgré cela, il s’apprête à affronter Joyce en 2024, avec potentiellement deux autres combats à venir.

Pour son dernier combat, Joyce a remporté une victoire laborieuse par arrêt au 10e round contre Kash Ali. Cette performance décevante a suscité des appels pour sa retraite, malgré une carrière nettement moins éprouvante que celle de Chisora. Ali avait été choisi pour redorer le blason de Joyce après deux défaites cuisantes contre Zhilei Zhang, et bien que moins renommé que Chisora, Ali était un adversaire plus coriace.

« À mon avis, tu ne peux pas te permettre de perdre, et Joe non plus », a affirmé Warren à Chisora. « Je sais que beaucoup de choses sont en jeu pour toi, et tu le sais mieux que moi. » Là où l’enjeu est moins la réputation de Chisora mais plus la réalité de sa qualité de vie et son futur. Lors de son combat contre Washington, il portait un peignoir où l’on pouvait lire « Girl Daddy », un message touchant qui laissait entendre qu’il combattait avant tout pour assurer un avenir financier à sa famille.

Chisora, en retard d’une heure et 45 minutes à la conférence de presse, a évoqué spontanément la course pour ramener ses enfants à l’école, citant à nouveau son dévouement de parent. Joyce, quant à lui, a mentionné sa volonté d’affronter Chisora dès le début de sa carrière professionnelle, période où il était encore sous la tutelle de David Haye, qui plus tard a également géré la carrière de Chisora.

Le seul moment où Chisora a réellement réagi fut lorsque Joyce l’a accusé de l’avoir évité par le passé. Le guerrier, survécu malgré ses limites physiques et sa résistance aux coups, s’est émergé avec force pour contrer cette assertion. Pourtant, en dépit de sa déchéance, Chisora continue de captiver les foules, et lors de son face-à-face avec Joyce, son charisme était palpable.

À 38 ans, Joyce semble encore frais physiquement, même si ses performances ont baissé, mais en voyant Chisora face à lui, il contemplait le reflet de tout ce qu’il doit éviter de devenir.

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