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Canelo Alvarez, l’Oie d’Or, est-il un Canard?

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David Benavidez a rendu les choses parfaitement claires : il est le principal prétendant au trône de Saul « Canelo » Alvarez en tant que champion incontesté des super-moyens.

Si Alvarez évite Benavidez, l’aspirant invaincu invite les fans à tirer leurs propres conclusions sur la ténacité et les priorités du populaire champion mexicain, titulaire de titres dans quatre divisions.

« Quand on possède un titre incontesté, il y a un standard à respecter, surtout en tant que star de la boxe », a déclaré l’ex-champion des welters Paulie Malignaggi lors de l’émission « Deep Waters » de ProBox TV. « On est censé affronter tous les prétendants. »

Malignaggi faisait allusion à l’idée suggérant qu’Alvarez, qui fêtera ses 34 ans le mois prochain, suit le chemin de l’ancienne star de la boxe, Floyd Mayweather Jr., qui a mis cinq ans à accepter un combat avec Manny Pacquiao, pourtant prêt dès 2010.

« Mayweather a fait cela plus tard dans sa carrière ; il a affronté auparavant de nombreux prétendants de qualité comme Arturo Gatti, Diego Corrales et, à deux reprises, José Luis Castillo », a poursuivi Malignaggi.

Le parcours d’Alvarez (61-2-2, 39 KOs) pourrait légitimement suivre la même trajectoire, en laissant le suspense et les finances s’accumuler pour un affrontement avec Benavidez – Canelo exigeant entre 150 et 200 millions de dollars pour ce combat. Cependant, ce faisant, il risque d’attirer les critiques.

Le jour où Alvarez a conclu un accord de report avec le challenger mandaté par l’IBF, William Scull, afin de visiblement viser un combat le 14 septembre contre le mandatory de la WBA, Edgar Berlanga, Malignaggi n’a pas tardé à critiquer cette décision.

Un responsable lié aux événements a déclaré à BoxingScene, « Je ne dirais pas que ce scénario est faux », ajoutant qu’Alvarez a le pouvoir de confirmer les détails quand il en aura l’intention. « C’est un évitement pur et simple », a martelé Malignaggi. « Floyd Mayweather n’a jamais eu d’évitement aussi flagrant. »

Malgré la domination de Canelo chez les super-moyens (76,2 kg), ayant battu tous les champions de cette catégorie, Malignaggi exhorte Alvarez à se montrer à la hauteur de ses responsabilités en défendant ses titres.

Pendant ce temps, fort de sa victoire unanime contre Oleksandr Gvozdyk pour le titre intérimaire des poids lourds-légers WBC (79,4 kg), David Benavidez (29-0, 24 KOs) se prépare à rester le challenger incontournable pour Alvarez, bien qu’il risque de devoir rendre cette ceinture.

Cela fait plus de deux ans que Benavidez est dans cette position et, selon son promoteur Sampson Lewkowicz, il devrait signer et envoyer une lettre d’appel au WBC cette semaine.

Mauricio Sulaiman, président du WBC, a confié à BoxingScene qu’il attendait cette lettre avant d’envisager la suite. Bien que Lewkowicz et Benavidez souhaiteraient que le WBC force Alvarez à accepter la défense obligatoire ou risquer de perdre son titre, Sulaiman se montre favorable à la quête et à la préservation du statut de champion incontesté.

« Nous avons toujours été ouverts à aider un boxeur à devenir et rester champion incontesté », a déclaré Sulaiman. Il a rappelé avoir seulement modifié le titre de Terence Crawford, champion incontesté des welters, parce que ce dernier souhaitait passer en super-welters pour son combat du 3 août contre le champion de la WBA, Israil Madrimov. « Nous avons tout fait pour toutes les catégories de poids. »

Lewkowicz reste incertain quant à une éventuelle décision du WBC de dépouiller Alvarez de son titre des 76,2 kg si Berlanga était choisi. « Nous verrons quelle décision le WBC prendra », a-t-il affirmé.

L’expert Teddy Atlas, présent sur « Deep Waters », a également évoqué le combat de Benavidez, notant que des enjeux financiers importants sont en jeu, et que l’ultime objectif reste un combat lucratif contre Canelo.

« Il garde la porte ouverte pour un combat contre Canelo parce que c’est une montagne d’argent », a souligné Atlas. « Il faudra l’intervention de [l’Arabie saoudite] avec une grosse somme. Personne d’autre ne viendra avec l’argent que Canelo attend. »

Benavidez est également conscient de l’affrontement prévu le 12 octobre pour le titre de champion incontesté des lourds-légers entre les invaincus Artur Beterbiev et Dmitry Bivol, ce qui pourrait retarder toute opportunité de titre.

« Deux lourds-légers très spéciaux, avec vitesse, puissance, technique, avec tout », a déclaré Atlas. « Deux monstres les attendent là-bas. »

Malignaggi, pour sa part, pense que Benavidez finira par monter en catégorie des 79,4 kg mais il souligne qu’il est intelligent de rendre la situation claire pour ceux qui doutent encore que Canelo peut l’affronter dès maintenant.

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