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Buddy McGirt sur l’entraînement de Michael Conlan : Vous n’avez encore rien vu

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L’entraîneur renommé James “Buddy” McGirt est déterminé à relancer la carrière de son nouveau protégé, l’Irlandais Michael Conlan, junior léger.

McGirt, l’un des entraîneurs les plus respectés de la boxe, demeure confiant quant aux chances de Conlan (18-3, 9 KOs), âgé de 32 ans, de réaliser son rêve de devenir champion du monde. En dépit de deux défaites par arrêt consécutives, dont une défaite par TKO au cinquième round en mai 2023 contre Luis Alberto Lopez lors d’un combat pour le titre IBF des poids plumes de Lopez.

Il deviendra champion du monde,” a affirmé McGirt à BoxingScene. “Il a beaucoup de talent que les gens n’ont pas encore vu.”

Après sa défaite contre Lopez, Conlan a annoncé sa séparation avec son entraîneur Adam Booth. En décembre 2023, il est monté à 59 kg et a été de nouveau stoppé, cette fois au septième round par Jordan Gill, dans l’une des surprises de l’année. Ces revers ont poussé Conlan à réfléchir, non seulement sur des facteurs extérieurs, mais aussi sur sa propre mentalité.

“Je ne pense pas que mon dernier combat soit une juste représentation de moi,” a confié Conlan. “Je n’aurais probablement pas dû être sur le ring. Il se passait beaucoup de choses dans ma vie familiale, et je n’étais pas dans le bon état d’esprit. C’était un combat que je n’avais pas besoin de prendre, et que je n’aurais probablement pas dû prendre.

“Je crois qu’il me reste encore beaucoup de choses à donner, et je peux encore être champion du monde. Je vais tout donner.”

Aujourd’hui, cet ancien talent prodigieux de l’amateurisme irlandais s’est associé à l’ancien Entraîneur de l’Année de la BWAA, McGirt, qui a une longue histoire de redressement de carrière, incluant celles d’Arturo Gatti et Antonio Tarver. McGirt a été préféré à d’autres noms prestigieux tels que Stephen Smith, Jorge Rubio et Grant Smith.

McGirt estime que Conlan a encore beaucoup à apporter à la boxe. “Il n’y a rien à vraiment améliorer car il est meilleur que ce qu’il a montré.”

Conlan a remporté des médailles d’or aux Championnats du Monde Amateur, aux Jeux du Commonwealth et aux Championnats d’Europe Amateur avant de passer professionnel après les Jeux olympiques de 2016. En 2012, lors des Jeux de Londres, il a également décroché une médaille de bronze.

Sa carrière professionnelle s’annonçait prometteuse, et sa montée en catégorie a attiré de nombreuses convoitises de la part des promotions. Top Rank a obtenu sa signature et il a fait ses débuts professionnels en mars 2017 contre Tim Ibarra au Madison Square Garden. Après 16 victoires consécutives, Conlan a échoué lors de sa première tentative pour un titre mondial, en étant arrêté par Leigh Wood, alors champion WBA des plumes, au 12e round d’un combat enfiévré.

Interrogé sur un éventuel retour de Conlan avant la fin de l’année, McGirt est resté vague. “Cela, je ne peux pas le confirmer, mais ce sera bientôt,” a confié McGirt. “Comme je l’ai dit, il sera champion, et j’ai hâte de travailler avec lui sur le long terme.”

Bernard Neequaye est un journaliste sportif spécialisé en couverture de boxe. Il a écrit une chronique de boxe intitulée “From The Ringside” dans son pays natal, le Ghana, pendant plusieurs années. Il est joignable sur X (anciennement Twitter) @BernardNeequaye, sur LinkedIn à Bernard Neequaye et par email à bernardneequaye@gmail.com.

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