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Brian Norman Jr. ouvert à Teofimo Lopez Jr., mais vise les titres – et l’histoire

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Brian Norman Jr., invaincu et champion intérimaire WBO des poids welters, n’exclut pas une confrontation potentielle avec Teofimo Lopez Jr. si celui-ci décide de monter en catégorie, bien que son objectif principal reste l’unification des titres.

Natif de Conyers en Géorgie, Norman, 23 ans, affiche un impressionnant palmarès de 26 victoires, dont 20 par KO. Il a décroché son titre de champion intérimaire en mai dernier, en infligeant un KO au 10e round à Giovani Santillan à San Diego.

De son côté, Teofimo Lopez, originaire de Brooklyn (New York) et âgé de 26 ans, a récemment évoqué la possibilité de monter en poids welters après sa victoire par décision en 12 rounds contre Steve Claggett le 29 juin.

Norman a accueilli favorablement cette éventualité. « Bien sûr, je serais intéressé par ce combat, » a-t-il déclaré à BoxingScene. « Il est chez Top Rank, je suis chez Top Rank aussi, donc ce serait facile à organiser. »

Avec un enthousiasme palpable, Norman ne cache pas son désir de rivaliser avec Lopez dans la catégorie des 67 kg. « S’il veut venir à 67 kg, je serai ravi de l’accueillir dans cette division, » a-t-il affirmé. « Tout est possible. Nous avons vu ce qu’il a fait dans le passé, essayant d’atteindre la grandeur à un jeune âge… Cela pourrait arriver, mais les affaires restent les affaires. Peut-être que cela n’arrivera pas. »

Parallèlement, Terence Crawford, actuel détenteur du titre régulier WBO des poids welters, semble se concentrer sur les poids super-welters, comme le montre son combat prévu contre le champion WBA Israil Madrimov le 3 août à Los Angeles. Norman laisse entendre que Crawford pourrait avoir définitivement quitté la catégorie des poids welters. « Il disait déjà avant le combat contre [Errol] Spence [Jr.] qu’il était trop grand pour les 67 kg, » a noté Norman. « De plus, il ne poursuit pas vraiment ce que j’appellerais des combats réguliers. »

En vue de l’avenir, Norman se montre clair sur ses ambitions : ce sont les titres qui comptent avant tout. « Je veux combattre n’importe qui avec une ceinture, » a-t-il affirmé, en mentionnant notamment Jaron “Boots” Ennis, détenteur du titre IBF qui doit affronter David Avanesyan ce samedi, ainsi que Eimantas Stanionis, champion WBA, et Mario Barrios, titulaire de la ceinture WBC.

Passionné de lecture, Norman souligne l’importance de la connaissance dans son approche des poids welters et de la boxe en général. « L’essentiel, c’est que la connaissance, c’est le pouvoir – mais l’histoire se répète toujours, » a-t-il expliqué. « Vous apprenez du passé, ce qui a rendu tel ou tel boxeur grand. Si vous suivez ce qu’ils ont fait, ou même faites plus, vous pourriez être aussi bon qu’eux, voire meilleur. Plus vous en savez sur l’histoire, plus vous pouvez accomplir aujourd’hui. »

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