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Bob Arum : Vasiliy Lomachenko est encore en négociations pour un combat contre Gervonta Davis

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Vasiliy Lomachenko, champion ukrainien dans trois catégories de poids, se rend cette semaine aux États-Unis pour une rencontre avec le président de Top Rank, Bob Arum, ainsi que le manager du boxeur, Egis Klimas, selon une déclaration d’Arum à BoxingScene dimanche. L’objectif : discuter des négociations autour de son prochain combat.

Les représentants de Lomachenko (18-3, 12 KOs) et de Gervonta « Tank » Davis (30-0, 28 KOs), également champion dans trois catégories et actuel détenteur du titre des poids légers, sont en train de négocier pour un combat d’unification d’ici la fin de l’année. Arum a révélé qu’il a discuté avec Klimas lors d’un dîner le 4 juillet en Californie du Sud et a été informé que Lomachenko, âgé de 36 ans, se rendrait aux États-Unis « pour discuter d’un combat contre ‘Tank’. »

Cela fait plus de cinq ans que Lomachenko souhaite affronter Davis. Récemment, il a décroché la ceinture des poids légers IBF en mai en stoppant l’ancien champion unifié George Kambosos lors d’un KO technique au 11ème round. Il s’agissait de la performance la plus impressionnante de Lomachenko depuis des années.

Arum et Carl Moretti de Top Rank ont tous deux démenti un récent post Instagram de Kenny Ellis, co-entraîneur de Davis, qui affirmait que Lomachenko se retirerait pour laisser Davis affronter l’invaincu Shakur Stevenson (22-0, 10 KOs), détenteur du titre WBC des poids légers, avec Lomachenko attendant le vainqueur en 2025.

Stevenson, médaillé d’argent olympique des États-Unis en 2016 et champion dans trois catégories de poids, a remporté samedi une victoire unanime lors d’un combat à domicile contre Artem Harutyunyan, dernier combat de Stevenson sous son contrat actuel avec Top Rank.

« Ne tirons pas de conclusions hâtives… Ces gars inventent des conneries », a déclaré Arum en réponse au post d’Ellis.

Moretti a ajouté : « Donc … un porteur de seau dit que ‘Loma’ ne veut pas se battre maintenant ? Expliquez-moi ça. »

Alors que Stevenson peine souvent à attirer les fans en raison de son style défensif, Lomachenko, double champion olympique, a participé à une série de combats de haut profil dès son deuxième combat professionnel, affrontant des champions du monde comme Teofimo Lopez et Devin Haney.

D’autre part, Moretti a qualifié de « douteuse » la tentative du challenger de poids léger William Zepeda de combattre le nouveau détenteur de la ceinture WBO, Denys Berinchyk. Après avoir mis KO Giovanni Cabrera au troisième round samedi soir à Ontario, Californie, le promoteur de Zepeda, Oscar De La Hoya, a annoncé son intention de poursuivre un combat pour le titre contre Berinchyk.

Toutefois, Arum a déclaré qu’il préférerait orienter Keyshawn Davis, jeune espoir de Top Rank et médaillé d’argent américain de 2020, vers Berinchyk.

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