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Arnold Khegai, poids plume de renom, rejoint le prestigieux Top Rank

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Dans l’univers impitoyable des combats, où chaque coup peut sceller un destin, Arnold Khegai, talent ukrainien de la catégorie plume (poids plume), se fraye un chemin vers la gloire internationale. Né de parents coréens à Lymanske, en Ukraine, Khegai, qui a jadis embrassé le monde des sports de combat en tant qu’adolescent pour subvenir aux besoins de sa famille, affiche un parcours des plus inspirants. Vainqueur de deux championnats du monde en boxe thaï puis champion national en boxe amateur, il a fait ses débuts professionnels en 2015 chez les super-coqs, avec ses premiers 12 combats disputés en Russie. C’est en avril 2016 qu’il rencontre son premier obstacle majeur, un match nul partagé contre Yerzhan Zalilov, alors invaincu.

Pesant désormais 57 kg, Arnold Khegai (21-1-1, avec 13 victoires par KO) s’est distingué dans sa nouvelle catégorie, cumulant un palmarès de 5-0 depuis son passage chez les plumes, dont 3 victoires par KO. Parmi ses faits d’armes, une victoire aux points contre l’ancien challenger au titre mondial Eduardo Baez. Sa performance n’est pas passée inaperçue, puisqu’Arnold se situe aujourd’hui en pole position dans le classement WBO et en troisième position selon l’IBF. Sa récente signature d’un contrat promotionnel pluriannuel avec Top Rank marque un tournant décisif dans sa carrière.

Bob Arum, président de Top Rank, n’a pas tari d’éloges sur le combattant ukrainien : « Arnold Khegai est parmi les meilleurs poids plumes du monde, et il mérite une chance de prouver sa valeur au niveau des championnats. » Ces mots soulignent l’importance de l’accord pour Khegai, qui a exprimé sa gratitude envers Arum et son enthousiasme pour les défis à venir : « Signer avec Top Rank est une étape majeure dans ma carrière, et je suis prêt à combattre pour n’importe quel titre en poids plume. Je veux montrer au monde qui je suis. »

L’ambition de Khegai est soutenue par son manager, Sam Katkovski, qui considère son poulain comme le prochain champion du monde ukrainien, à l’instar des illustres Oleksandr Usyk et Vasiliy Lomachenko. Cette conviction s’est forgée au fil des victoires et des épreuves, notamment lors de ses débuts aux États-Unis en terrassant Adam Lopez par décision unanime après huit tours, et en accumulant quatre victoires supplémentaires avant de subir une défaite par décision face au futur champion unifié Stephen Fulton.

Les fans et spécialistes du monde de la boxe gardent désormais un œil attentif sur ce combattant au cœur de lion, prêt à écrire un nouveau chapitre de sa saga sur le ring cet été. Avec son esprit de guerrier et son dévouement à l’art du combat, Arnold Khegai semble en bonne voie pour réaliser son rêve de soulever une ceinture de champion du monde en poids plume, sous les applaudissements des aficionados de la boxe et le regard bienveillant des légendes ukrainiennes qui l’ont précédé.

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