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Robert Garcia déclare que Juan Francisco Estrada était le seul combat que Bam Rodriguez voulait

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Robert Garcia, l’entraîneur de Jesse « Bam » Rodriguez, est bien conscient que son boxeur aspire à affronter les meilleurs. C’est pourquoi Rodriguez va croiser les gants avec le champion WBC des poids super-mouches, Juan Francisco Estrada, le 29 juin prochain au FootPrint Center de Glendale, Arizona, un combat qui sera diffusé sur DAZN.

Rodriguez, invaincu avec un palmarès de 19 victoires dont 12 par KO, a récemment abandonné ses titres mondiaux WBO et IBF des poids mouches en vue de cet affrontement avec Estrada. Lors de sa percée en 2022, Rodriguez avait conquis le titre vacant WBC des poids super-mouches en battant Carlos Cuadras par décision unanime après 12 rounds. Lors de son combat suivant, il avait arrêté Srisaket Sor Rungvisai.

À seulement 24 ans, Rodriguez a décidé de rendre son titre en 2023 après avoir décroché deux titres chez les poids mouches. Son dernier combat, en décembre dernier, s’était soldé par une impressionnante victoire par KO technique contre l’invaincu Sunny Edwards.

« Vous savez quoi, c’est ce que “Bam” veut », a déclaré Garcia à BoxingScene. « « Bam » veut combattre les meilleurs. Quand je lui ai annoncé que son prochain combat aurait lieu le 29 juin, et que ce serait contre “Gallo” Estrada, il m’a dit : « Écoute Robert, je viens d’avoir mon nouveau-né, alors si ce n’est pas contre ‘Gallo’, je préfère attendre quelques mois de plus avant de combattre. Si ce n’est pas ‘Gallo’, je ne veux pas me battre. » »

« Matchroom a fait son travail, ‘Gallo’ Estrada a fait le sien, et le combat est maintenant programmé. Nous allons probablement avoir l’un des meilleurs combats de l’année », a poursuivi Garcia.

Juan Francisco Estrada, avec un impressionnant palmarès de 44 victoires (28 par KO) et seulement 3 défaites, n’est pas monté sur le ring depuis sa victoire contre Roman “Chocolatito” Gonzalez en 2022, sa deuxième victoire en trois combats contre “Chocolatito”. Ce vétéran de 34 ans a fait ses débuts professionnels en 2008, à une époque où Rodriguez n’avait que huit ans.

« [Estrada] est une légende et il ne sera pas un adversaire facile », a ajouté Garcia. « Avant que le combat ne soit convenu et signé, je n’avais rien étudié sur ‘Gallo’. Tout le monde me demandait déjà, quel est votre plan de jeu, qu’en pensez-vous ? Eh bien, maintenant que je l’étudie, je me rends compte que ça va être difficile – cet homme est coriace. »

Bien que Garcia reconnaisse que Saul ‘Canelo’ Alvarez est la plus grande star du Mexique, il n’exclut pas qu’Estrada pourrait être le meilleur boxeur du pays.

« Je pense que « Gallo » Estrada est le boxeur le plus talentueux du Mexique en ce moment », affirme Garcia. « Même en incluant Canelo [Saul Alvarez], bien que Canelo soit le visage de la boxe, et le boxeur le plus rentable du Mexique, je pense que « Gallo » pourrait bien être le plus talentueux. »

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