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Richard Riakporhe Prédit une Nuit Parfaite contre Chris Billam-Smith

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Richard Riakporhe tient à préciser qu’il n’a jamais refusé un combat. Bien qu’il ait pu déjà se battre pour les titres IBF et WBA, le boxeur de 34 ans, qui affiche un bilan parfait de 17-0 (13 KO), va obtenir sa première chance pour un titre mondial en affrontant le champion WBO, Chris Billam-Smith, ce samedi au Selhurst Park de Londres.

Ancien étudiant en marketing sportif, Riakporhe aurait pu croiser la route de pugilistes comme Jai Opetaia ou Arsen Goulamirian – ce dernier ayant depuis perdu son titre au profit de Gilberto « Zurdo » Ramirez. Mais c’est en tant que challenger obligatoire qu’il va affronter Billam-Smith.

« Pour clarifier les choses, je n’ai refusé aucun combat », a déclaré Riakporhe, quelque peu agacé, lorsqu’on lui a rappelé les combats qui n’ont pas eu lieu. « Je voulais affronter tous les meilleurs poids lourds-légers du monde, et j’ai lancé un appel après mon combat contre Krzysztof Glowacki. C’était un appel authentique, ce n’était pas du cinéma. »

Richard Riakporhe, 1m96 pour 90 kg, est ambitieux. Non seulement il veut s’imposer chez les lourds-légers, mais il envisage aussi de monter dans la catégorie supérieure. Malgré son combat « à domicile » à Crystal Palace, il est convaincu que ses supporters surpasseront en nombre ceux de Billam-Smith, attendus en masse depuis Bournemouth.

« Non, il n’aura pas plus de fans que moi là-bas », a affirmé Riakporhe. « J’ai entendu dire qu’il pourrait amener 3 000 à 4 000 supporters de Bournemouth, mais dans la première heure de mise en vente, trois à quatre mille billets ont été achetés par les fans de Palace. »

Revêtir la ceinture de champion WBC bridgerweight comme Lawrence Okolie est un de ses projets, mais Riakporhe voit encore plus grand. « Je veux me battre pour le titre mondial des poids lourds. C’est mon rêve. C’est l’un de mes objectifs », a-t-il confié.

Cependant, maintenir son poids à 90 kg n’est pas une tâche facile pour lui. « Ce n’est pas difficile, mais nous devons faire attention au poids », a-t-il ajouté. « Je mesure 1m96, j’ai une grande carrure. Je peux facilement prendre du poids, et mon poids naturel est plus élevé. »

Riakporhe espère encore avoir le temps d’unifier les titres et de combattre les boxeurs qu’il a semblé manquer. « C’est une opportunité aussi. Je pense que ce serait bien de mettre les choses au clair », a-t-il précisé. « Beaucoup de gens croient qu’Opetaia est le meilleur du monde, alors j’adore être l’outsider, entrer dans les combats et prouver que les gens ont tort. J’ai essayé de le faire tout au long de ma carrière, donc j’aimerais voir leur tête quand je réussirai. »

Elaborant sur son sentiment de destin, Riakporhe reconnaît toutefois que le défi est de taille ce samedi. Bien que les deux hommes aient déjà croisé le fer il y a cinq ans, il sent que le moment est maintenant venu pour lui. « Même à l’époque où j’étais inactif, j’ai toujours eu cette croyance en moi. Maintenant, c’est en train de se réaliser », a-t-il conclu. « J’ai ma chance, sur mon terrain. Les choses se déroulent de la meilleure façon pour moi. »

Et de conclure, « Le moment est venu. La plateforme est prête. C’est mon heure, et cela va se passer parfaitement. »

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