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Que des combats spectaculaires : Vergil Ortiz Jr. et Serhii Bohachuk vont s’affronter

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Les défis que Vergil Ortiz Jr. et Serhii Bohachuk ont rencontrés, tant sur le ring qu’en dehors, n’ont pas entravé leur capacité à expédier leurs adversaires prématurément.

Ces deux poids super-welters vont sans doute se livrer à l’épreuve la plus ardue de leur carrière respective lorsqu’ils s’affronteront au Mandalay Bay Resort and Casino de Las Vegas, le 10 août. Et si l’histoire se répète, il ne faut pas s’attendre à ce que le combat aille jusqu’à la fin des 12 rounds.

Originaire de Grand Prairie, au Texas, Ortiz (21 victoires, 0 défaite, 21 KO) a conclu chacune de ses rencontres professionnelles par une victoire par KO, y compris un KO au premier round contre Frederick Lawson du Ghana en janvier, lors de ses débuts au poids de 69,85 kg. Plus récemment, en avril, il a rapidement balayé Thomas Dulorme avec un autre KO au premier round.

Ortiz, âgé de 26 ans, a vu sa carrière mise en pause et même menacée par des problèmes de santé qui l’ont écarté du ring pendant 17 mois avant son combat contre Lawson. Selon lui, Bohachuk est l’adversaire idéal pour prouver que ces difficultés sont derrière lui et pour consolider son statut au sein de la division des super-welters.

« Ce combat est celui qui me confirme comme l’un des meilleurs combattants à 69,85 kg, » a déclaré Ortiz. « C’est aussi le combat qui montre à tous que rien n’a changé: je suis toujours l’un des meilleurs boxeurs au monde. »

De son côté, Bohachuk (24 victoires, 1 défaite, 23 KO), originaire de Vinitza, en Ukraine, a dû combattre son rôle pendant que son pays était en guerre, en plus de faire face à des problèmes de visa. Cependant, il a trouvé du réconfort dans son succès presque exclusif sur le ring, avec une seule exception : une défaite par TKO au huitième round contre Brandon Adams en mars 2021. Son dernier combat, marqué par sa première victoire sans stoppage, pourrait bien avoir été son meilleur : une victoire dominante aux points contre l’ancien champion du monde argentin Brian Mendoza en mars, lui permettant de décrocher un titre intérimaire.

« J’ai combattu ardemment pour remporter le titre mondial intérimaire du WBC, et maintenant je cherche à défendre ce titre pour atteindre mon objectif de devenir le champion du monde ultime, » a déclaré Bohachuk. « Je connais bien Vergil Ortiz – il est un adversaire très coriace. Mais le 10 août, je montrerai que je suis le meilleur de la division. »

« Parlez de coups destructeurs, » a dit Oscar De La Hoya, président et PDG de Golden Boy Promotions, qui représente Ortiz. « Avec 44 KO sur 45 victoires entre Vergil et Bohachuk, il est presque certain que ce combat ne durera pas jusqu’à la fin. »

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