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Nathan Lugo discute de sa collaboration avec Queensberry alors qu’il se prépare pour son apparition au supershow du 3 août.

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Dans le domaine des sports de combat, un jeune talent américain commence à se faire un nom : Nathan Lugo, poids super-moyen de 93 kg. Signé récemment par Queensberry Promotions, dirigée par Frank Warren, le prometteur ancien amateur entend rester fidèle à ses racines modestes malgré les attentes élevées concernant son potentiel en tant que professionnel.

Nathan Lugo fera son retour sur le ring le 3 août lors d’une méga-carte à Los Angeles, en Californie, où Israil Madrimov défendra son titre WBA des super welters contre l’incontournable Terence Crawford au BMO Stadium.

Interrogé sur les raisons de son choix de signer avec Queensberry Promotions – une entité britannique peu habituée à recruter des combattants américains – Lugo, de Marietta, en Géorgie, qui affiche un impressionnant bilan amateur de 252 victoires pour 9 défaites, s’est montré transparent dans ses explications.

« Je sens que c’est une organisation avec une riche histoire dans la boxe », a déclaré le jeune homme de 20 ans au site BoxingScene. « Elle peut m’amener là où je veux aller. »

Queensberry Promotions est connue pour avoir promu des boxeurs notables tels que Ricky Hatton, Naseem Hamed et Joe Calzaghe. Nathan Lugo aspire à être le prochain nom marquant dans cette lignée.

Lors de l’entretien, interrompant brièvement son entraînement en Géorgie, Lugo s’exerçait dans une installation de fortune comprenant de gros pneus utilisés comme sac de frappe, positionnés à l’extérieur sous le soleil ardent de l’État. Evoquant l’histoire de Queensberry Promotions, il ajouta : « Je peux dire que cela signifie beaucoup et peu de choses en même temps, car je suis ici pour écrire ma propre histoire. Mais en même temps, c’est un honneur d’être associé à une entité avec une telle histoire, je ne retire rien à cela. »

Surnommé « Blockbuster », Lugo n’a passé que moins de deux minutes sur le ring en tant que professionnel. Désormais, il s’entraîne pour figurer sur la même carte que des stars telles que Crawford, Andy Ruiz, Jared Anderson, David Morrell, et Isaac Cruz.

« C’est franchement incroyable pour moi », confie Lugo. « Je suis encore plus excité à l’idée d’assister aux pesées et de me retrouver en coulisses avec toutes ces superstars. »

« Ça me fait tourner la tête et c’est presque irréel, mais quand je serai là-bas, je resterai calme et composé, car c’est ma destinée. »

Lugo n’a pas pu concourir pour une place dans l’équipe olympique américaine malgré sa victoire lors des sélections olympiques dans la catégorie des mi-lourds. La boxe USA ayant adopté une approche basée sur un portefeuille global plutôt qu’un système de qualification directe, Lugo a fait le saut dans le monde professionnel après cette déconvenue. Cette expérience douloureuse lui a inculqué une humilité rare à son âge, surtout à l’ère des réseaux sociaux.

« J’essaie simplement d’être fort, clair dans mes propos et je suis ici pour les affaires à la fin de la journée, » assure Lugo. « Quand les affaires seront réglées, je remercierai tous ceux qui sont venus, tous ceux qui me soutiennent. Même ceux qui me regardent seulement, gardez un œil sur moi. »

Son père et entraîneur, Mike Lugo, ajoute : « Nous sommes une équipe de boxeurs avec des valeurs de classe ouvrière. Nous n’avons peut-être pas tout l’équipement sophistiqué d’une salle de gym, mais nous restons humbles. »

Ainsi, Nathan Lugo incarne la nouvelle génération de pugilistes déterminés à laisser une marque indélébile dans l’histoire de la boxe, tout en respectant et en tirant parti de leurs racines modestes.

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