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Matchroom proche de remplacer ‘Boots’ Ennis

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Matchroom espère annoncer un nouvel adversaire pour Jaron « Boots » Ennis dès mercredi soir.

À 26 ans, Ennis était en passe de défendre pour la première fois son titre IBF de poids welters contre Cody Crowley, son challenger obligatoire. Ce combat marquait non seulement son premier combat depuis qu’il a conclu un accord promotionnel avec Matchroom, mais aussi son premier combat à Philadelphie depuis près de six ans.

Cependant, une blessure à l’œil mardi a contraint le Canadien Crowley à se retirer de ce qui aurait été le plus grand combat de sa carrière. Eddie Hearn de Matchroom est néanmoins déterminé à maintenir la date au Wells Fargo Center et espère annoncer bientôt le remplaçant de Crowley pour le 13 juillet.

« Nous sommes déjà en négociations avec trois adversaires », a déclaré Hearn. « Avec un peu de chance, nous annoncerons le remplaçant ce soir. »

Hearn a expliqué qu’ils doivent maintenant consulter le classement de l’IBF, car il s’agissait d’une défense obligatoire contre Crowley : « Nous devons demander à chacun, ‘Voulez-vous le combat ? Êtes-vous disponible ?’, jusqu’à ce que nous trouvions quelqu’un qui accepte. Vous pouvez regarder le top 15 – ce sera quelqu’un de ces rangs. »

Parmi les noms potentiels, il a mentionné Alexis Rocha, Giovanni Santillan, David Avanesyan, Jin Sasaki, Shakhram Giyasov et Gabriel Valenzuela. « Valenzuela est très divertissant ; Avanesyan est un bon combat ; Shakhram Giyasov est avec nous mais il est obligatoire pour la WBA. Alexis Rocha est un bon combat. »

Hearn a ajouté : « Avec tout le respect que je dois à Cody, personne ne le connaissait vraiment – mais c’était un bon combattant. Mais ça sera le même genre de combat, sinon plus difficile. »

Concernant l’importance de l’adversaire pour ce combat à domicile, Hearn a précisé : « Ce n’est pas si important, mais vous voulez un bon combat. Si vous allez avoir 15 000 personnes là-bas, vous voulez un bon combat. Ce que vous ne voulez pas, c’est un déséquilibre total. Pour moi, c’est assez important. »

La confirmation de la montée de Terence Crawford et d’Errol Spence dans la division des poids moyens-légers, aux côtés de Vergil Ortiz Jr, a renforcé la position d’Ennis comme le meilleur boxeur au monde à 66 kg.

Malgré cela, Hearn compte bien bâtir sa notoriété dans sa ville natale, une ville avec une histoire admirable dans la boxe, bien que la scène pugilistique de Philadelphie ait été de plus en plus négligée au plus haut niveau.

« Incroyable », a répondu Hearn lorsqu’on lui a demandé quel était l’intérêt pour le prochain combat d’Ennis. « Vous vous posez des questions. ‘Pourquoi personne ne l’a-t-il fait avant ?’ Je regarde ‘Boots’ et je pense qu’il est l’un des meilleurs boxeurs au monde, mais c’est ‘Pourquoi personne n’a essayé à Philadelphie avec Boots Ennis avant ? Est-ce qu’il ne vend pas ? Est-ce un mauvais marché ?’ »

« J’ai fait une soirée là-bas avec Tevin Farmer et Katie Taylor, il y a quatre ou cinq ans. On a fait 6 000, et ce n’était pas vraiment un gros événement, donc je me suis dit, ‘Faisons-le’. Nous avons déjà presque vendu 11 000 billets. Je ne m’y attendais pas. Je pensais qu’on pouvait en vendre 6 000, 7 000, peut-être 8 000. On va faire 14 000 ou 15 000 d’ici le soir du combat. Le Wells Fargo va être… et c’est exactement ce que nous voulons quand nous poussons Ennis comme un talent de premier plan. »

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