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L’IBF va décider si le combat Joshua-Dubois sera un championnat

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Daniel Dubois a marqué les esprits avec son impressionnante victoire par arrêt au septième round contre Filip Hrgovic, jusque-là invaincu, samedi dernier. Ce succès a immédiatement engendré la confirmation de discussions pour un futur affrontement contre son compatriote britannique et ancien champion poids lourd, Anthony Joshua, le 21 septembre au stade de Wembley.

Le promoteur de Dubois, Frank Warren, a déclaré que son champion intérimaire des poids lourds de l’IBF, âgé de 26 ans, chercherait à obtenir un combat sponsorisé par la Riyadh Season contre Joshua à Wembley. Joshua y a combattu à quatre reprises, notamment lors de son arrêt mémorable contre Wladimir Klitschko en 2017, devant 90 000 spectateurs.

Cependant, une question demeure : l’IBF ordonnera-t-elle que ce combat soit pour le titre complet des poids lourds ?

« Je ne veux pas spéculer – je n’ai parlé à personne des poids lourds pour l’avenir », a déclaré Daryl Peoples, président de l’IBF, dans un message texte à BoxingScene ce lundi. Avant le combat Hrgovic-Dubois, Peoples avait précisé que les règles de l’IBF stipulent que son champion ne peut pas participer à un rematch lorsque sa défense obligatoire est due.

Cette règle pourrait potentiellement s’appliquer à Oleksandr Usyk, devenu champion poids lourd incontesté en mai après avoir battu Tyson Fury par décision partagée en Arabie Saoudite. Le challenger obligatoire de l’époque, Hrgovic, visait un combat avec Joshua pour le titre de l’IBF, ce qui a conduit l’organisation à réaffirmer ses règles après une attente de deux ans en tant que principal prétendant.

Usyk a ensuite déposé une demande d’exception, demandant que son rematch prévu avec Fury le 21 décembre reste un combat pour le titre incontesté. Warren, qui promeut à la fois Fury et Dubois, devra donc décider de la vigueur avec laquelle il poussera pour que le titre complet de l’IBF soit en jeu.

Peoples a précisé que Warren et Dubois n’ont pas encore demandé que le futur combat avec Joshua soit présenté comme une défense intérimaire du titre. « [Dubois] est le champion intérimaire et le nouveau prétendant obligatoire », a-t-il confirmé, ajoutant qu’il est « trop tôt » pour déterminer si l’IBF ordonnera un combat Joshua-Dubois pour le titre complet.

Pour mémoire, en 2017, Joshua pesait 113 KG lors de son combat contre Klitschko, contre 104 KG pour Dubois lors de son récent duel contre Hrgovic. Ces paramètres pourraient bien attiser la curiosité des fans et déterminer les stratégies à venir.

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