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Gabriel Maestre en quête de revanche contre Eimantas Stanionis : le duel attendu

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Après presque une décennie d’attente, Gabriel Maestre a enfin l’opportunité de revenir dans le ring pour affronter Eimantas Stanionis, marquant une revanche tant espérée. La précédente confrontation entre les deux combattants, qui a eu lieu en 2015 lors d’un match amateur au Qatar, s’était soldée par une victoire de Stanionis. Cependant, Maestre n’a jamais perdu l’espoir de prendre sa revanche.

Cet affrontement très attendu se déroulera en marge du combat principal entre Saul Alvarez et Jaime Munguia, le 4 mai prochain, dans l’arène prestigieuse du T-Mobile à Las Vegas. Ce combat n’est pas juste une revanche; c’est aussi une lutte pour le titre mondial des poids welters, ce qui ajoute une couche supplémentaire d’intensité et d’importance à cette rencontre.

« Ce combat est celui que j’ai attendu pendant longtemps, et maintenant, l’histoire fait le tour complet, » confiait Maestre lors d’une conférence de presse virtuelle récente. « Notre précédent affrontement en amateurs était très serré, et j’ai hâte de voir ce qu’il peut apporter maintenant. »

Maestre, originaire du Venezuela, et Stanionis, de Lituanie, auraient pu croiser le fer lors des Jeux Olympiques de 2016 à Rio, mais le combat n’avait finalement pas eu lieu. « Nous n’avons pas eu l’occasion de nous battre aux Jeux Olympiques. Donc, j’attends vraiment avec impatience l’opportunité de l’affronter chez les professionnels, » a ajouté Maestre.

Avec un bilan professionnel de 6 victoires (dont 5 par KO), aucune défaite et un match nul, Maestre a connu des hauts et des bas dans sa carrière. Des performances quelque peu décevantes, comme son combat controversé contre Mykal Fox en 2021 où il a dû se relever pour gagner, et un match nul contre Taras Shelestyuk en 2022, ont été compensées par des victoires significatives. Plus récemment, il a regagné en élan en stoppant l’ancien champion dans deux divisions, Devon Alexander et le jeune prospect Travon Marshall au deuxième round de leur combat en août dernier sur Showtime Championship Boxing.

À 37 ans, Maestre est plus âgé que Stanionis, 29 ans, qui présente un dossier impeccable de 14 victoires (9 par KO) et aucune défaite. Cependant, l’âge ne semble pas être une source d’inquiétude pour lui. Inspiré par son compatriote Ismael Barroso, 40 ans, qui a stupéfié Ohara Davies en janvier en ne nécessitant qu’un seul round malgré son statut d’outsider, Maestre reste confiant. « Je ne m’inquiète pas de la différence d’âge, » déclarait-il. « Regardez ce que mon compatriote vénézuélien Ismael Barroso a fait et ce que j’ai fait lors de mon dernier combat. Nous allons continuer à avancer. »

Ce combat entre Maestre et Stanionis promet d’être plus qu’une simple revanche; c’est le témoignage de la persévérance, de la préparation et de l’espoir longuement nourri de conquérir un titre mondial. Avec leur histoire, leur talent et leurs aspirations, le 4 mai à Las Vegas pourrait bien être le théâtre d’un des affrontements les plus mémorables de l’année dans le monde de la boxe.

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