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Freddie Roach : Giovanni Cabrera est « un esprit libre »

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Onze mois et une semaine après avoir perdu son record d’invincibilité face à Isaac Cruz, Giovanni Cabrera s’apprête à affronter un autre des plus gros cogneurs de la division des poids légers, William Zepeda, ce samedi à la Toyota Arena d’Ontario, en Californie.

Pour l’entraîneur de Cabrera, Freddie Roach, passer de la poêle à frire Cruz au feu Zepeda, avec juste une escale contre Ricardo Quiroz le 30 mars, fait partie de ces occasions qu’un boxeur doit saisir.

« Les opportunités égalent des chances », a déclaré l’entraîneur intronisé au Hall of Fame à BoxingScene. « Il faut en profiter quand elles se présentent. Nous voulons une grande victoire pour retrouver l’élan que nous avons perdu lors du combat contre Cruz. »

Après des premiers rounds difficiles contre le « Pitbull », Cabrera (22-1, 3,18 KOs) a trouvé son rythme et a utilisé son style unique et déconcertant pour rendre le Mexicain inhabituellement mal à l’aise. Bien que Cabrera ait perdu pour la première fois, sa défaite par décision partagée – avec des scores de 114-113, 113-114 et 112-115 – ressemblait à une victoire morale sur le moment et semble encore plus impressionnante suite à la démolition subséquente de Rolando Romero par Cruz pour remporter un titre des 63,5 kg.

Roach, cependant, estime que son poulain méritait plus qu’un sentiment d’accomplissement de son duel avec Cruz.

« C’était un combat serré », a déclaré Roach. « Je pensais que nous l’avions emporté, mais je n’étais pas contrarié par la décision. Je crois que nous étions à un point près d’une victoire par décision partagée ou d’un match nul sur les cartes de score. Cela a été une très bonne expérience d’apprentissage pour Gio et une bonne expérience d’enseignement pour moi. »

Cabrera, né à Seattle mais résidant à Chicago, sait vendre un combat aussi bien que la plupart, avec un charisme sans effort et une certaine fanfaronnade. Son style de combat – utilisant une posture droite, le menton désarmément et invitant en l’air, et des coups venant de plusieurs angles et généralement à une certaine distance – est, en revanche, un goût acquis.

Il n’est pas difficile de regarder le ratio de knockouts décevant de Cabrera et de se demander s’il pourrait infliger plus de dégâts s’il rapprochait un peu plus ses pieds de son adversaire et ajoutait du couple à ses coups. Roach, cependant, soutient que l’aspect inhabituel de son boxeur est un atout.

« Gio a un style de combat très inhabituel, ce qui représente un casse-tête pour beaucoup de combattants », a-t-il dit. « Son style de combat est une arme majeure pour lui. Il perturbe le rythme de ses adversaires, ce qui est exactement ce que vous voulez faire. Jusqu’à présent, il a été assez réussi avec cela. Nous verrons si Zepeda l’a compris. »

Affronter deux adversaires aussi dangereux en si peu de temps est un risque évident, bien que ce soit le genre de risques que les fans veulent voir chez les boxeurs. Bien que Roach ait tenté de corriger certaines des imperfections de son homme, il reconnaît que « Gio est un esprit libre. Il suit définitivement sa propre voie. »

En d’autres termes, ce que vous voyez chez Cabrera, c’est ce que vous obtenez ; 22 fois sur 23 en tant que professionnel, cela s’est terminé par une victoire, et il était à un ou deux rounds près contre Cruz pour réaliser un sans-faute jusqu’à présent.

Avec un record de 30-0 (85,74% de KOs), ayant combattu à distance seulement deux fois depuis 2017, et sortant d’une série de stoppages explosifs contre Jaime Arboleda, Mercito Gesta et Maxi Hughes, Zepeda pourrait représenter sur papier un défi encore plus grand que Cruz. Roach, cependant, refuse d’envisager l’idée qu’un échec lors d’un grand combat pour la deuxième fois consécutive reléguerait Cabrera au statut de portier.

« Je n’ai jamais pensé de cette manière en tant que combattant ou en tant qu’entraîneur », a-t-il déclaré. « Mon seul souci est de battre Zepeda. C’est suffisant pour moi. »

Et si Cabrera crée la surprise, il le fera à sa manière et avec son style.

« En fin de compte, » a déclaré Roach, « c’est juste sa façon d’être. »

Kieran Mulvaney a écrit, animé et podcasté sur la boxe pour HBO, Showtime, ESPN et Reuters, entre autres médias. Il écrit également régulièrement pour National Geographic, a écrit plusieurs livres sur l’Arctique et l’Antarctique, et est à son plus heureux lorsqu’il traîne avec des ours polaires sauvages. Son site web est www.kieranmulvaney.com.

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